Музыкальный портал
info@topzvuk.com

История Gretsch. Часть 3

История Gretsch. Часть 3
0

История Gretsch. Часть 3

Раздел: Струнные
Дата публикации: 8 апреля 2015, 12:35
Нравится
Нравится

Источник: GuitarsMagazine.ru
Gretsch® Musical Instruments: Gretsch.com

- Часть 3 -

Принцесса в непростом бикини и твист

Модели линейки солидбоди начиная с 1961-го года тоже стали делать с двумя вырезами, однако получилось так, что, например, подписных гитар Chet Atkins с полнотелым корпусом было выпущено очень немного, а двурогий White Penguin найти сейчас еще труднее, чем с одним вырезом. Вскоре после того как Gretsch стали выпускать солидбоди с двумя вырезами, систему вибрато Бигсби на них заменили на британские устройства конструкции Burns – вероятно, по причине перебоев с поставками от Бигсби. Остается загадкой, почему Gretsch выбрали новым поставщиком небольшую компанию из Великобритании – можно предположить, что если бы Джимми Уэбстер и Джим Бёрнс встретились на торговой ярмарке, они наверняка неплохо бы провели время, обсуждая свои сумасшедшие дивайсы. Как бы то ни было, в середину шестидесятых Gretsch вошли, устанавливая на своих солидбоди моделях систему вибрато конструкции Burns.

В первую половину того десятилетия Gretsch экспериментировали и с дизайном корпусов своих солидбоди. Идея модели Bikini была подсказана компании местным гитаристом Charles Savona, который придумал раздвижной створчатый корпус, позволявший устанавливать взаимозаменяемые сменные гитарный и басовый грифы. Савона уверял, что такая конструкция позволит иметь эргономичную компактную гитару, на которую можно было бы устанавливать даже два грифа. Однако, как вспоминает Дэн Даффи, запуск Bikini в производство дался непросто. "На фабрике старательно разрабатывали напоминавший силуэт бабочки корпус так, чтобы "раскладка" работала. Это была неплохая идея, но правильно ее воплотить так и не удалось, я считаю".

Гриф и корпус Bikini в каталоге оценивались в $175, басовый гриф с корпусом – $195, а двойной корпус с гитарным и басовым грифами – $355. "Одинарный" корпус можно было купить отдельно за $25, двойной – за $35. Bill Hagner, ставший в 1961 году менеджером фабрики, тоже отмечает, что Bikini вызвала проблемы в цехах. "Вы говорите о гитаре, которую не так-то просто было делать. Лучше и не спрашивайте, это была настоящая головоломка! Сделать так, чтобы корпус нормально раздвигался туда-сюда, это было ужасно. Слава богу, мы сделали не так уж много этих Bikini". В 1961 году Gretsch нужен был недорогой солидбоди, чтобы успешно конкурировать с моделью Gibson Les Paul Junior, и они выпустили Corvette за $139,5. Это была первая гретчевская гитара с действительно сплошным корпусом, на котором устанавливался сингл-датчик HiLo'Tron. Первые Корветы имели корпуса-пластины как у Junior, но потом кромки краев стали скашивать, копируя дизайн Gibson SG.

Интересным вариантом этих последних Корветов была цветная модель Princess 1962 года. "Впервые в истории производства гитар сконструирован инструмент только для девушек, – гласил гретчевский буклет. – Это уникальная легко приспосабливаемая Gretsch Princess, спроектированная с характерной для Gretsch точностью с учетом потребностей молодых женщин всего мира". На самом деле, Gretsch просто красили Корветы в пастельные тона, надеясь угодить тонкому женскому вкусу. Парни из Gretsch предлагали "бело-виноградный, сине-белый, бело-розовый и бело-золотой сочетания корпуса и пикгарда". Девушки не ответили взаимностью на эти ухаживания, и вскоре Принцессы скрылись с глаз публики.

Еще одной конъюнктурной версией Корвета 1962 года была модель Twist. В январе того года хит Chubby Checker "The Twist' 45" во второй раз возглавил американские чарты, положив начало повальному увлечению твистом. "Мы следовали моде, – объясняет Дюк Крамер. – Твист был всеобщим помешательством, буквально все было в стиле твист. Что могло быть лучше, чем предложить гитару Twist?". У этого цветного Корвета был пикгард красно-белого твистового дизайна в стиле "пепперминт". Конечно, долго эта модель не продержалась.

В сентябре 1962 года в прайс-листе Gretsch насчитывалось 19 электрогитар. Это были 12 арктопов – Clipper за $189, юбилейная модель (Anniversary) с одним датчиком за $225, с двумя – $295, Chet Atkins Tennessean (теперь с двумя датчиками) – $350, Sal Salvador – $375, Anniversary Stereo – $375, Chet Atkins Hollow Body – $495, Country Club – $495, Country Club Stereo – $550, Chet Atkins Country Gentleman – $595, White Falcon – $800 и White Falcon Stereo – $1000. Семь моделей имели корпус солидбоди – Corvette по цене $148 (с вибрато – $185), Twist $149 (или с вибрато – за $189), Princess – $169, Duo Jet – $350, Jet Fire Bird – $350, Silver Jet – $350, Chet Atkins Solid Body – $425.

Викинг-шестидесятник

Последним из новинок гретчевских солидбоди начала шестидесятых стал Astro-Jet за $295, выпущенный примерно в 1963-м. "Ручная обработка кромок подчеркивает необычный дизайн корпуса", – говорилось в каталоге. Когда в Gretsch, компании, совсем не чуждой дизайнерских закидонов, начинали говорить о "необычном", с уверенностью можно было предположить, что в действительности речь идет едва ли не о чем-то запредельном. Так и Astro-Jet на самом деле был очень странной гитарой – он выглядел так, как если бы инструмент надолго выставили на жаркое бруклинское солнце и он расплавился и превратился в несколько бесформенных комков. Гитара была еще и немаленькой по размеру – 16 дюймов от края до края, то есть почти на три дюйма шире большинства гретчевских солидбоди.

Меньше вопросов вызывали установленные на Astro-Jet новые звукосниматели Gretsch – хамбакеры Super'Tron, отличительной чертой внешнего вида которых было отсутствие традиционных цилиндрических магнитов-сердечников; вместо этого сверху у них были два металлических сердечника в форме узкого бруска. Дюк Крамер вспоминает, что Astro-Jet проектировался с намерением "создать что-то конкурентоспособное с Fender, но чтобы это выглядело не как Fender. Это была тяжелая гитара нелепой формы. Звучала она не так уж и плохо, но воображение музыкантов не поражала. Я не знаю, кто разрабатывал ее дизайн, но предполагаю, что без Джимми Уэбстера там не обошлось".

В 1964 году Gretsch выпустили модель Viking, первый электроарктоп за шесть лет после Chet Atkins Tennessean. Стоил он $650 и по цене шел вторым после White Falcon ($850), а если учесть, что на него устанавливали все характерные для того периода устройства – глушители, темперированные лады, подкладку, телескопический рычаг вибрато и т.д. – то можно сказать, что он представлял собой "моно-версию" Falcon для тех, кому не нравились белые гитары с крыловидными головами грифа. Как и вариант цвета sunburst, Viking цвета Cadillac Green оценили в $650, а неокрашенный, цвета натурального дерева, он обошелся бы вам – помните о странностях? – еще на $25 дороже.

"Битл" с гитарами Gretsch

В британском Ливерпуле в августе 1960-го молодая группа под названием The Beatles готовилась отправиться в Гамбург, чтобы отработать там по контракту не менее 48 вечеров на сцене клуба Indra. Гитарист George Harrison взял с собой свою невероятно звучавшую чешскую гитару Neoton Grazioso, в Британии более известную под маркой Futurama. Вскоре после того как группа вернулась из Германии, Харрисон решил, что ему нужно что-то другое. "Мы начали зарабатывать кое-какие деньжата, – рассказывал он позднее в интервью журналу Guitar Player, – я смог скопить $120 и в газетном объявлении прочитал, что какой-то парень в Ливерпуле продает Gretsch Duo Jet". Им оказался моряк, который купил гитару в США и привез ее с собой в Англию. "Это была моя первая настоящая американская гитара, – вспоминал Харрисон, – и скажу вам, что хотя она досталась мне с рук, я отчистил ее, как новенькую, и очень ею гордился".

В последующие годы, когда Beatles начали свое восхождение к славе, на ранних записях и выступлениях группы Харрисон продолжал использовать Duo Jet. Когда в феврале 1964 года битлы приехали в США на свои первые американские гастроли и выступление на телешоу Эда Салливана, Харрисон уже с полгода как перешел на гретчевский Country Gentleman. "Когда мы приехали в Штаты выступать на Ed Sullivan Show, Gretsch дали мне свой Country Gentleman, на котором я и сыграл. Потом я где-то читал, что, после того как мы там выступили, Gretsch продали 20 тысяч гитар за неделю или что-то вроде этого. Это я к тому, что с нами могли бы и поделиться…"

Когда теперь, через много лет, выясняешь, что Gretsch не делали Харрисону соответствующего официального предложения, это поначалу удивляет. Но Beatles тогда как будто затянуло в водоворот успеха, предложения поступали от каждого, кто рассчитывал заработать на чем-то хотя бы отдаленно касавшемся битлов. На самом деле, Джимми Уэбстер в апреле 1964 года ездил в Британию по делам Gretsch и намеревался встретиться там с Харрисоном. "Предполагалось, что они встретятся, – вспоминает дочь Уэбстера Дженнифер, – но этого не произошло. Я не думаю, что мой отец так уж стремился к встрече, но он не отказался бы поработать с ним над созданием возможной новой модели. Когда Джордж играл на Gretsch, бизнес шел в гору. Отец буквально бредил этим, он твердил – давай, давай, продолжай, это именно то, что нам нужно!".

В середине шестидесятых гитара переживала бум популярности, индустрия производства инструментов в США в 1965 году побила рекорды продаж – около полутора миллионов экземпляров. В основном это, конечно, было результатом развития поп-музыки, и ассоциация с самой успешной группой того времени явна шла на пользу компаниям типа Gretsch. Благодаря Харрисону и его всеми замеченному Country Gent, дела шли успешно и заказы сыпались со всех сторон. "Саунд гитары сегодня – саунд времени", – говорил Джимми Уэбстер на торговой ярмарке 1967 года.

Для того чтобы шагать в ногу с этими новыми реалиями, в нью-йоркской штаб-квартире Gretsch потребовались организационные изменения. Один из сотрудников компании называет цифру в 5 тысяч накопившихся тогда невыполненных заявок, означавшую, что для того, чтобы получить одну из наиболее популярных моделей, как, например, Country Gentleman, клиенту приходилось ждать около года. Надо было что-то менять. Примерно в 1966 году отделение ударных переехало из бруклинской фабрики в другое здание, через несколько кварталов на South 5th Street, от части оптового бизнеса отказались, а другую часть перевели в чикагский офис. Все это было сделано для того, чтобы отдать весь седьмой этаж производству гитар. Контролер качества Дэн Даффи, взявший на работу новых людей вроде Fred Rodriguez, чтобы управляться с растущим спросом на продукцию его отделения, хорошо помнит эти изменения.

"Перемены были удивительными, совершенно потрясающими, – говорит он. – Чтобы понять изменения, произошедшие на фабрике за десять лет с тех пор, как я начал там работать в 1956 году, представьте компанию, в пятидесятых годах стремившуюся делать двенадцать гитар в день, а делавшую, ну скажем, восемь. В 1966-м мы планировали дневную норму в 75 гитар, а в некоторые дни делали до сотни и больше. У нас были стойки на 20 гитар, и вот, можно было видеть перемещавшиеся по фабрике два десятка одинаковых "джентльменов", "юбиляров", "соколов" … Это было самое яркое зрелище в моей жизни", – ностальгически вспоминает Даффи.

Манки-бизнес

В 1966 году американская продюсерская компания Screen Gems изготовила из четырех актеров и музыкантов поп-группу The Monkees. Тем же летом Monkees ("Обезьяны") появились в серии телепрограмм с фиглярскими номерами, без всякого стеснения скопированными со сценок из успешных битловских фильмов Hard Day's Night и Help!

У Gretsch так и не появилось настоящей подписной модели Beatles, и поэтому, возможно, и родилась идея сделать эндорсерами битловских клонов – Monkees. Вспоминает Фил Грант: "Фред Гретч-младший, Джимми Уэбстер и я отправились в одно место в Нью-Йорке, где проходила фотосессия Monkees – они хотели, чтобы мы предоставили им гитары и барабаны. У меня большого энтузиазма по поводу сделки не было. Я считал, что эндорсмент эффективен только тогда, когда эндорсер внушает уважение, когда он настоящий музыкант. The Monkees же были сборищем идиотов – они лишь пели и кривлялись, а исполнение музыки для них было абсолютно побоку. Я так и сказал – я против, потому что они не музыканты, и если сказать, что эти парни тоже представляют Gretsch, для Чета Эткинса и всех истинных ударников-музыкантов это будет оскорбление. Паршивые они были музыканты".

Но Грант остался в меньшинстве, и в 1966 году Gretsch стали обеспечивать группу своими инструментами – новая 12-струнная гитара, бас, White Falcon, ударная установка. Затем компания выпустила на рынок подписную модель Monkees, "тонкую" гитару красного цвета с двумя вырезами, с логотипом группы, напоминающим очертания гитары, на пикгарде и пластине, закрывающей доступ к анкеру. "Мы получали письма от клиентов, – вспоминает Дэн Даффи, – в которых они просили – пожалуйста, пришлите мне гитару с чистым пикгардом, без знака Monkees. То есть они не хотели никаких ассоциаций с этой группой! Мы думали, что это будет здорово, привлечет народ, а никто этого просто не хотел, – смеется Даффи, – возможно, потому, что все знали, что эта группа на самом деле не играет". Модель Monkees никогда не появлялась в официальном гретчевском каталоге и прайс-листах и больше года в линейке компании не продержалась.

Gretsch на продажу

Когда в 1965 году было объявлено о продаже компаний Fender корпорации Columbia Broadcasting System за $13 млн, индустрия гитаростроения пережила настоящий шок. Эта сумма намного превышала деньги, выплачивавшиеся до сего времени за покупку бизнеса по производству музыкальных инструментов, и другие крупные компании занялись поиском кандидатур на "расширение рынка товаров для увлечений", как свою сделку охарактеризовал покупатель Fender.

Активно занималась поиском гитаропроизводящего предприятия с целью его покупки и DH Baldwin, компания-производитель музыкальных инструментов из Огайо, специализировавшаяся на фортепиано и органах. В 1965 году они делали предложение по покупке Fender, но потерпели неудачу. Затем они купили за $380 тыс. английскую гитарную компанию Burns, распространив торговую марку Baldwin на ее модели. Годовой отчет Baldwin за 1966 год был выдержан в розовых тонах: впервые за всю историю компании общий объем продаж превысил $40 млн, продажи и доходы росли уже пятый год. Отмечался определенный спад в продажах клавишных, но "поскольку во второй половине 1965 года ассортимент расширился за счет гитар и усилителей, в сравнительных показателях относительно прошлого года зафиксирован существенный рост". В Baldwin решили, что смогут еще больше выиграть с приобретением гитарного брэнда с устоявшейся в США репутацией, и обратили внимание на Gretsch.

По традиции, каждый год по возвращении с музыкальной ярмарки во Франкфурте (Германия), Дюк Крамер и Фил Грант, вице-президенты чикагского и нью-йоркского отделений фирмы, встречались за ужином с Фредом Гретчем-младшим. Так было и в начале 1967 года, когда подошла очередь очередного вечера в компании с 62-летним боссом. "Мы только что вернулись с очень удачной ярмарки, – говорит Крамер, – когда Фред сбросил на нас эту бомбу, что он продает бизнес Baldwin. Это было настоящее потрясение". А вот как об этом рассказывает Грант: "Он заказал нам по рюмке и заявил: у меня для вас новость. Я продаю компанию Baldwin. Ну, мы просто не знали, как к этому отнестись… но на самом деле мы мало что могли сделать в той ситуации".

Во время совершения этой сделки Dick Harrison был управляющим финансами Baldwin (а позднее – и вице-президентом и генеральным директором компании) и участвовал в переговорах и оформлении дел, подчиняясь непосредственно инициатору приобретения, главе Baldwin Morley Thompson. Харрисон так описывает причины продажи Фредом Гретчем своей фирмы: "Думаю, у него не было никаких родственников или потомков, кто был бы заинтересован в продолжении дела; у него была только дочь и все. Я уверен, что он понимал, что у него бизнес в очень быстроразвивающейся индустрии, и если он намерен его диверсифицировать, это потребует немало времени и сил. Я уверен, что поэтому он и решил продать его, он мне так и говорил. Конечно, мы имели дело с человеком, который в виде компании отдавал все, что у него было, и естественно, он хотел быть уверенным, что все делает правильно. Это были хорошие переговоры без особых проблем".

Baldwin вступает в права собственника

О предстоящей продаже было объявлено в мае 1967 года, и журнал Music Trades сообщал, что речь шла о "10 тыс. основных акций Baldwin и не разглашаемой сумме наличными". Некоторые наблюдатели в связи с этим высказывали предположение, что речь идет о сумме в $4 млн. В журнале также сообщалось, что "новое дочернее предприятие Baldwin, учрежденное для покупки этих активов, возглавит в качестве президента Фред Гретч. Изменений в менеджменте Gretsch не ожидается. Продажи Gretsch в 1966 году превысили $6 млн. Приобретение Gretsch расширит активность Baldwin по гитарам и запустит их бизнес по производству ударных и духовых инструментов".

Не только торговая марка и продукция Gretsch ценились в Baldwin. Там признавали и ценили самое важное имя, по-прежнему связанное с гитарами Gretsch – Chet Atkins – и стремились обеспечить сохранность и этой части их новой собственности. "Я был важен для этой сделки, – объясняет Эткинс, – потому что г-н Гретч обратился ко мне, сказал, что продает свой бизнес Baldwin, и спросил, не подпишу ли я контракт на несколько лет. Я сказал, что хотел бы получить акции, но он не согласился. Я тогда был очень занят, у меня не было своего юриста или доверенного, так что в конце концов подписал все бумаги".

Преодолевая свое первоначальное изумление, персонал Gretsch начал готовится к новому будущему. Менеджер фабрики Bill Hagner свидетельствует, что изменения последовали. "Компания Baldwin была одним из самых крупных производителей фортепиано и органов, но они стремились привести своих людей в гитарные и барабанные дела, и это была не самая правильная вещь. У них были свои, так сказать, инженеры и свои, так сказать, химики, и разные другие люди, и они хотели ввести те методы, которые они применяли в производстве пианино и органов. Они говорили: сейчас мы будем делать вот таким образом, а я отвечал: постойте, эту ошибку мы уже совершали двадцать лет назад".

Фил Грант, вспоминая о причинах продажи Фредом Гретчем-младшим компании, заключает: "Оглядываясь назад, я не виню Фреда. Произошла обычная история: компания была продана, шеф пообещал – ничего не изменится, будете работать по-прежнему, не беспокойтесь". Грант смеется: "А приказ по зарплате уже подписан. Тем не менее… Я было смирился, но через какое-то время стало понятно, что все идет не так, как мы на то надеялись. Болдуин нажимал на кнопку и говорил – сделайте это таким-то образом, а чьи-то личные переживания в решениях во внимание не принимались".

По дороге в Арканзас

Болдуин был разочарован коммерческими результатами слияния. "Когда вы объединяете две компании, вам хочется верить, что один плюс один будет три, – говорит Дик Харрисон. – Если у вас есть сэйлсы, которые в дополнение к пианино были бы способны продавать и гитары Gretsch, это дало бы взаимоусиливающий эффект, то есть вы бы вышли из всего этого в плюсе. Но товар был такой разный, что мы считали, что было бы большой ошибкой отдавать гитары в руки болдуиновских сэйлсов, и не делали этого".

Другой вариант взаимоусиливающего эффекта – если бы наши фабрики, которые делали пианино, в первую очередь деревообрабатывающие, могли бы делать и гитары. Но здесь то же самое – они были настолько разными, что этого не произошло".

"Gretsch какое-то время успешно работали, – заключает Харрисон, – но затем дела в отрасли пошли хуже, и конечно, это не могло не затронуть и нас. Я бы сказал, что по деньгам это вряд ли был для нас успех. И это, конечно, не было виной кого-либо из Gretsch. В равной степени можно было винить как отрасль в целом и нас, так и кого-либо другого". Baldwin начали диверсифицировать свою деятельность, переориентируясь с основного музыкального бизнеса в сторону финансов, в том числе банковских услуг и страхования. В годовом отчете компании за 1969 год отмечалось падение уровня продаж Gretsch на 12 процентов, причем более половины этого снижения находчиво приписывалось последствиям трехмесячной забастовки, которая началась в октябре 69-го.

К следующему году полным ходом разрабатывались планы переведения фабрики Gretsch из ее более чем полувекового отчего дома в Бруклине за тысячу миль в Booneville (Арканзас), где Baldwin держали несколько фабрик и располагали более дешевой и неприхотливой рабочей силой. Конечно, переезд не нравился и без того уже недовольным работникам, и очень немногие из них поздним летом 1970 года двинулись в юго-западном направлении. В Бруклине еще какое-то время оставался офис Gretsch по продажам, но затем и он был переведен сначала в чикагское отделение, а затем в штаб-квартиру Baldwin в Цинцинатти (Огайо). К лету 1972 года были разорваны последние ниточки, связывавшие Gretsch с бруклинским домом №60 по Бродвею.

Одним из тех немногих, кто перебрался в Буневилль, был менеджер фабрики Билл Хэгнер. "Я все перевозил и устанавливал, и учил людей, что и как делать. На это ушло несколько лет. Фабрика представляла собой большой перестроенный амбар на вершине горы, милой за пять от местечка с населением в 300 человек. Надо было брать людей от сохи и учить их делу. После того как вы привыкли к Нью-Йорку… ну, сами понимаете. Вместо того, чтобы отшлифовать корпус за полчаса, они шлифовали его четыре". Хэгнер оставался в Буневилле до 1972 года, когда он переехал в болдуиновские офисы в Огайо работать с сэйлсами. Кое-кто из прежних людей остался: Фред Гретч-младший, например, стал членом правления Baldwin, а Дюк Крамер переехал в Цинцинатти в 1972 году в качестве генерального менеджера Gretsch по продажам. Из тех, кто уволился после переезда, Дэн Даффи ушел в 1970-м, сначала посвятив себя выступлениям и преподаванию, а затем работе на разных должностях в различных музыкальных компаниях, а Фил Грант – в 1972-м, открыв бакалейную лавку в Вермонте. Джимми Уэбстер после продажи Baldwin провел для Gretsch еще несколько своих шоу, но постепенно тоже отдалился от компании, для основания и раскрутки которой он так много сделал. Уэбстер умер в 1978 году в возрасте 69 лет.

Чет Эткинс, в 80х гг. заключивший сделку с Gibson, дает следующий выразительный отзыв о порядках на Gretsch/Baldwin: "Они так и не научились делать гитары в Буневилле. Я жаловался, и они наняли человека по имени Dean Porter, он переехал в Арканзас и сделал так, что гитары стали звучать. Но качество так и не достигло того уровня, что был в Бруклине", – считает Эткинс.

Baldwin: буст от Burns

Непосредственно перед продажей Baldwin прайс-лист Gretsch от ноября 1966 года включал линейку из 15 моделей электрогитар. Это были 11 арк-топов: Clipper за $200, Anniversary с одним датчиком за $245, Anniversary с двумя датчиками – $300, Chet Atkins Tennessean – $400, Country Club – $475 (sunburst, и natural – за $500), Chet Atkins Hollow Body – $500, 12-струнная модель – $500, Chet Atkins Country Gentleman – $650, Viking – $675 (sunburst или Cadillac Green, а модель natural стоила $700), White Falcon – $900 и White Falcon Stereo – $1000. Было и четыре модели солидбоди – Corvette за $265, Astro-Jet – за $350, Duo Jet – $375 (включая опции различных цветов с "искрящимся" покрытием) и Jet Fire Bird – также $375.

В вышедшем в 1967 году первом после перехода компании к Baldwin каталоге отмечалось возращение вибрато системы Бигсби на гитары линейки солидбоди, а также первая новая модель Gretsch болдвиновской эпохи – Rally – по цене $395. Это был "тонкий" арк-топ с двумя вырезами, с нехарактерным для Gretsch встроенным бустом верхних частот активной схемы, который был в то же время размещен и на Corvette (идея могла быть позаимствована Baldwin у Burns, поскольку эта британская фирма в начале шестидесятых инициировала использование активки).

Зачем в Gretsch хотели дополнительно усиливать высокие частоты на гитаре, комплектовавшейся и без того звонкими синглами HiLo'Tron, осталось загадкой. Определенно у гитар производства Burns было позаимствовано устройство регулировки анкера по принципу коробки передач, доступ к которому открывался с задней стороны корпуса у пятки грифа. Gretsch стали комплектовать им свои инструменты с начала 70х гг., что совпало по времени с прекращением производства гитар Baldwin/Burns в Британии. При Baldwin Gretsch также раскрыли свои "запечатанные" арк-топы, то есть сделали "настоящими" фальш-эфы. Произошло это примерно в 1972 году.

Семь серебряных струн

Еще до того как производство переехало из Бруклина в Буневилль, в истории Gretsch был период, когда компания делала небольшие партии инструментов для различных розничных продавцов, исполнителей, преподавателей и т.д. Не то чтобы в Gretsch стеснялись работы на заказ, наиболее известным примером которой стала небольшая партия солидбоди инструментов нестандартной формы, которую они сделали для Bo Diddley приблизительно в 1960 году.

Один из сотрудников компании поясняет: "Gretsch всегда были достаточно небольшой компанией, что предполагало известную степень гибкости, и всегда стремились заполнять небольшие ниши, возникающие на рынке. Никто точно не может сказать, что конкретно ставили Gretsch на ту или иную модель, потому что процентов десять нашей продукции составляли гитары на заказ. Кто-то хотел розовую гитару в голубую полоску – и мы делали ему такую. Кто-то хотел гитару с узким грифом у верхнего порожка – и мы брались и за этот заказ. Это стоило клиенту дополнительных денег, но мы были достаточно невелики, и шли на это".

Партии ограниченного количества в шестидесятых годах включали специально модифицированные модели для дилеров Gretsch, таких как Sam Ash (модель Anniversary с апертурами типа "кошачий глаз"), Sam Goody (арк-топ с двумя вырезами и апертурами в виде буквы G), Sherman Clay (Корветы с золотой и серебряной фурнитурой, прозванные Gold Duke и Silver Duke). Знающий предмет сотрудник фабрики продолжает: "Дилерам нравилась идея эксклюзивного инструмента, потому что они могли сказать покупателям – такого ни у кого больше нет, а еще потому, что они могли накинуть цену, и никто бы не возразил, что где-то такой инструмент продается дешевле". Выпускались и небольшие партии эксклюзивных "подписных" гитар, например, для нью-йоркского музыканта, преподавателя и владельца магазина Ronny Lee, или шести- и семиструнные модели, названные по имени гитариста George Van Eps (причем эта семиструнка задержалась в каталоге на добрый десяток лет).

Ван Эпс получил широкую известность, работая с биг-бэндами тридцатых годов, а после Второй мировой он переехал на Западное побережье и с успехом занялся сотрудничеством с киностудиями. В 40х гг. в Epiphone ему по его собственному проекту сделали на заказ гитару-семиструнку, у которой была добавлена еще одна нижняя струна Ля (за сорок с лишним лет до того, как к этой идее пришел Steve Vai). Сам Ван Эпс однажды пояснил, что добавочная нижняя струна была нужна ему, потому что он любил подчеркнуть линию баса, и еще потому, что он рассматривал гитару как "полностью самодостаточный инструмент", что-то вроде мини-оркестра. С 1968 года Grestch выпускали модели Van Eps с одним вырезом, в вариантах с шестью ($575) и семью струнами ($675), подчеркивая при этом гибкость производственной стратегии компании, позволявшей ей делать небольшие партии инструментов для узкой группы клиентов – даже если это означало изготовление особых 14-полюсных хамбакеров, требовавшихся для семиструнки.

Конечно, Gretsch не спускали глаз и со своих основных моделей, а также привычно отслеживали маркетинговые ходы Gibson. Под занавес шестидесятых гитаристы стали заново открывать для себя старые гибсоновские модели Les Paul, и в конце концов в 1968 году Gibson перезапустили их выпуск в прежнем виде, с одним вырезом, чего, кажется, требовали уже все вокруг. Gretsch ответили тем, что возобновили выпуск своих собственных ранее прекращенных моделей солидбоди с одним вырезом, последняя из которых вышла еще в 1961 году. В 1969 году был запущен Roc Jet ($350), а вскоре после этого приземлились оставшиеся джеты серии с двумя вырезами.

Хлопоты о Супер-Чете

Несложно представить, что, имея через Gretsch многолетний контракт с Четом Эткинсом, Baldwin тоже решили поэксплуатировать артиста. В 1972 году на рынке появилась новинка линейки Chet Atkins в виде двух практически одинаковых моделей: Deluxe Chet и Super Chet.

Большие, с глубоким корпусом арк-топы с одним вырезом стали результатом сотрудничества Чета Эткинса, Dean Porter и Clyde Edwards. Портера в Gretsch называли "ведущим техником" (и как ранее указывалось, Эткинс говорил о нем как о человеке, который "делал так, что гитары начинали звучать"), а Эдвардс был гретчевским "дизайнером струнных инструментов". Бюллетень новостей компании того времени писал: "Лучшим способом сделать эту гитару было дать этим людям свободу творчества и попросить сконструировать самый лучший инструмент, какой они только могли, без всяких ограничений. Эта гитара потребовала больше хлопот, чем вы могли подумать".

Больших хлопот потребовало прежде всего большое количество декора – Super Chet украшал лиственный орнамент на голове грифа, струнодержателе и вместо маркеров ладов. Гитара также отличалась необычным расположением ручек управления, смонтированных в ряд на краю пикгарда. Deluxe Chet был менее затейливым, с обычным расположением потенциометров, без флористики, и он долго не продержался. Super Chet, остававшийся в линейке компании семь лет, щеголял еще и инкрустированной полосой по центру вдоль всех боковых поверхностей. Эту деталь оформления предложил Эткинс: "У меня была небольшая акустическая гитара, сделанная в XIX в., мне ее подарила одна женщина. На ней было много инкрустаций, и в том числе и такая полоска. Я вспомнил про нее, когда мы решили сделать по-настоящему красивую гитару. Клайд вообще хотел сделать самую красивую гитару на все времена".

Августовский прайс-лист 1972 года содержал 14 моделей электрогитар, из них 13 – арк-топы: Clipper за $250; Anniversary с двумя датчиками за $345; Streamliner – $395 (недорогой арктоп с двумя вырезами, запущенный в производство в 1968 году); Chet Atkins Tennessean – $495; Country Club – $500 (sunburst; natural – $525); Chet Atkins Nashville – $595 (так с 1967 года стал называться Hollow Body); семиструнный Van Eps – $675; Chet Atkins Country Gentleman – $695; Viking – $700 (sunburst; natural – $725), White Falcon – $975 и White Falcon Stereo – $1100. Единственным солидбоди в линейке был Roc Jet по цене $395 (красного, оранжевого или черного цветов; коричневый вариант стоил $425).

Грифы на болтах и игральные кости

В 1973 году появился необычный Gretsch Rock II. Это был солидбоди с одним вырезом с эллипсоидной панелью управления со встроенными бустом и дисторшном. "Мощный буст высоких частот для пронзительного рокового звука", – предлагала реклама. "Нет, спасибо", – отвечали большинство гитаристов. В продолжение выпуска Roc Jet 1969 года, интерес к которому в какой-то мере поддерживался ностальгическими воспоминаниями о старых инструментах, Gretsch в 1974 году добавили в свою линейку гитару Country Roc, солидбоди в стиле вестерн, напоминавший модель Round Up пятидесятых. В том же году снова был запущен глубококорпусный моно-White Falcon с одним вырезом – последний раз модели с таким корпусом выпускались 12 лет назад. "Новый" Сокол дополнил современные "тонкие" моно- и стерео-версии с двумя вырезами.

В 1975 году последовали две гитары меньших размеров – Broadkaster солидбоди и полуакустический (semi-hollow). Как обычно, Gretsch в какой-то мере следовали за Gibson – но в этот раз гибсоновский пример был неудачным. Gibson в 1974 году выпустил Marauder – свою первую солидбоди модель с грифом на болтах, в стиле Fender; точно так же и Broadkaster был первой гитарой Gretsch с грифом на болтах и заметным влиянием стратокастеровского дизайна. Ни одна из этих гретчевских новинок не имела успеха; в прайс-листах Бродкастеры осели в нижней части своих ценовых категорий.

Примерно в 1972 году Baldwin внесли в свой каталог солидбоди японского производства под маркой Dorado. Эти гитары, не относившиеся к Gretsch, примечательны тем, что были первой попыткой сотрудничества с азиатским производителем. Она принесла свои плоды четыре года спустя, когда для поставок датчиков на некоторые модели Gretsch был выбран японский партнер.

Семнадцатилетний патент Рея Баттса на звукосниматели Filter'Tron истек в 1976 году, а годом ранее он получил от Gretsch письмо, уведомлявшее, что выплата авторских прав на датчик прекратится. Вспоминает Баттс: "О своих хамбакерах я заключил с г-ном Гретчем джентльменское соглашение. Он мне сказал, что таким образом они уже больше 50 лет ведут дела и с производителем тарелок K Zildjian в Турции, и с Cuesnon (духовые) во Франции. Так что у нас не было письменного контракта, что по тем временам было вполне нормально".

"Когда компанию продали, – продолжает Баттс, – Болдуин типа обо всем забыл. Вместе с тем письмом в 75-м они прислали мне немного денег и сказали, что соглашение как бы больше не действует". В письме Gretsch также интересовались, не мог бы Баттс разработать новый датчик на модели Roc Jet и Broadkaster. Когда Баттс по понятным причинам отказался, Gretsch обратились к японской фирме и вскоре начали устанавливать на эти гитары дешевые хамбакеры (звук которых подозрительно напоминал синглы).

Что касается Atkins Hi-Roller, это было первоначальное название модели, которая затем эволюционировала в новые гитары Super Axe и Atkins Axe 1977 года. Еще в конце 76-го в Gretsch колебались относительно их названия – в рекламе того времени упоминается предстоящий релиз нового инструмента Atkins Yakety Axe. Своеобразный внешний вид этих новых габаритных полнотелых гитар с изогнутыми заостренными краями был запатентован гретчевским дизайнером Клайдом Эдвардсом (патент выдан на "декоративный дизайн"). К созданию гитар были также причастны Чет Эткинс и генеральный менеджер Gretsch Дюк Крамер.

Как вспоминает Крамер, "Чет хотел назвать гитару Hi-Roller, а в качестве маркеров ладов изображать кубики, напоминавшие игральные кости. Мы сделали несколько экземпляров с кубиками и даже внесли Hi-Roller в прайс-лист, но в Baldwin решили, что такая символика и название ассоциируются с азартными играми и выступили против. Тогда мы оставили обычные маркеры и назвали инструмент Super Axe. Чет хотел больше сустейна, установил на нем компрессор и хотел еще фэйзер, и болдвиновские инженеры сделали их".

Когда обе модели запустили в производство, гитару со встроенными эффектами назвали Super Axe, а менее дорогую без эффектов – Atkins Axe, несмотря на то, что идея встроенных эффектов принадлежала Эткинсу. Тем не менее, на рекламных плакатах того времени Эткинс позирует с Super Axe, который ему нравился явно больше. Эта путаница отчасти связана с тем, что Gretsch решили привлечь в качестве эндорсера кантри-гитариста Roy Clark.

Как отмечает Крамер, было решено не упоминать имени Эткинса в названии моделей. "Мы намеревались платить ему авторские, потому что Чет помогал разрабатывать их, но не хотели упоминать его имя. Я показал гитару Рою Кларку, и он просто влюбился в нее. Он хотел играть только на ней, и я сказал, ну ладно, мы можем сделать ее моделью Roy Clark. Он сказал, что это было бы здорово. Тогда я снова обратился к Чету, но ему идея не понравилась, и мы отказались от этой затеи. Модели такой так и не вышло, хотя Рой Кларк играл на этой гитаре и мы сняли с ним кое-какую рекламу".

Знакомство со звериным семейством

В 1977 году в линейку Gretsch были добавлены еще два солидбоди – модели TK 300 и Committee. TK 300 представлял собой очередной недорогой солид с грифом на болтах, на этот раз со странным асимметричной формы корпусом, а Committee следовал моде того времени на "сквозные" грифы, проходящие через весь корпус. Но эти гитары как-то не вдохновляли – в них не чувствовалось характера, который когда-то присутствовал в истинно гретчевском дизайне.

Прайс-лист Gretsch апреля 1979 года содержал линейку из 18 электрогитар. Это были 11 арк-топов: Broadkaster по цене $495 (sunburst или natural, модель с вибрато стоила $550, а красного цвета – $525); Anniversary с двумя датчиками – $625; Chet Atkins Tennessean – $695; Country Club – $725; (цвета Antique Maple; цвета natural – $750); Chet Atkins Nashville – $795; семиструнный Van Eps – $795; Chet Atkins Country Gentleman – $895; White Falcon с одним вырезом – $1050; Super Chet – $1150 (с вибрато – $1200); White Falcon с двумя вырезами моно – $1175, а с двумя вырезами стерео – $1295. Было также 7 солидбоди моделей: TK300 за $325; Broadkaster за $450; Committee – $495; Country Roc – $695; Atkins Axe – $750 и Super Axe по цене $895.

Последней новинкой Gretsch в эпоху Baldwin стали солиды серии Beast ("Звери"), представленные в 1979 году. Они выпускались разных видов, в частности, с одним вырезом, типа уменьшенного Super Chet, или с двумя. По-видимому, со Зверями Gretsch стремились угодить сразу всем вкусам – эти гитары отличались элементами дизайна, напоминающими Gibson, Fender, новые японские компании. "Любой звук, какой вы захотите, – хвалился промо-буклет. – Все это возможно благодаря новым датчикам, новой электронике, полностью обновленному дизайну".

Гитары серии Beast варьировались в цене от $299,50 за модель с одним датчиком и грифом на болтах до $695 за инструмент со сквозным грифом. Если они и представляли из себя что-то, то функциональное начало в них явно доминировало над творческим, и хотя немногие в то время осознавали это (реклама оптимистически заявляла: "это только начало того, что вы можете ожидать от Звериного семейства"), они были последним вздохом Gretsch в семидесятые годы, и в этом смысле знаменуют собой конец целой эпохи – конец на депрессивно-минорной ноте.

Стоп-машины

Если измерять результаты болдвиновского управления их новым приобретением по востребованности и успеху новых моделей Gretsch, выпущенных в 70-ые годы, то итог будет скорее негативным. В развитии ситуации вокруг компании дела шли не намного лучше.

Последовательность событий трудно восстановить с исчерпывающей точностью, но по-видимому, произошло следующее. Хотя в начале семидесятых продажи Gretsch немного выросли, Baldwin по-прежнему не получал от него прибыли, даже несмотря на предпринимавшиеся различные усилия по снижению затрат.

В начале 1973 года на фабрике случился серьезный пожар, еще более усугубивший картину, и в Baldwin решили заключить подряд с давним менеджером фабрики Биллом Хэгнером. С этой целью он создал Hagner Musical Instrument Corp., которая по-прежнему работала в Буневилле. "Они больше не хотели с этим возиться, – вспоминает Хэгнер, – и полагая, что я осознаю, что делаю, решили попытать счастья таким образом". Еще один пожар в конце 1973 года не способствовал этим планам.

В самом начале 1976 года Хэгнер открыл в Буневилле реконструированную фабрику, событие, в то время названное "новым стартом", а само здание при этом описывалось как "совершенно новое предприятие, подтверждающее намерение Gretsch развиваться". Это подразумевает не очень большие объемы производства в 1974 и 1975 годах. Производственный контракт Хэгнера завершился в конце 1978 года, когда контроль за компанией полностью перешел обратно к Baldwin. В начале 1979 года Baldwin купили Kustom, компанию-производителя усилителей, и в конце того же года объединили Gretsch с Kustom, переведя сэйлс-офис и администрацию нового предприятия в Chanute (Канзас).

Прекратить производство гитар Gretsch в Baldwin, очевидно, окончательно решили где-то в 1980-м году, и судя по всему, после начала 1981 года (когда до 100-летнего юбилея компании оставалось совсем чуть-чуть) было выпущено очень немного, но по-прежнему выпускались в Буневилле до 1981 года, когда все производство было переведено на фабрику Baldwin в De Queen (Арканзас), около 80 миль южнее Буневилля, а позднее в Texarkana – в том же штате, но еще дальше на юг. Управлял предприятием Charlie Roy, который и выкупил Gretsch/Kustom у Baldwin в начале 1982 года, когда офис компании был переведен в Gallatin (Теннеси), совсем рядом с Нэшвиллом. К этому времени эндорсерский контракт Чета Эткинса подошел к концу, и вскоре он перешел к Gibson (который начал выпускать модель Chet Atkins Country Gentleman в 1987 году).

Еще в 1983 году Рой продолжал продавать складские остатки гитар Gretsch. Последний прайс-лист Kustom/Gretsch, который мы видели, датируется январем этого года, и в нем указываются только модели Committee и Beast, судя по всему, их остатки. Baldwin снова взяли компанию под контроль где-то в 1984 году, когда сделка с Роем прекратила свое действие. Примерно к этому же времени относится последняя попытка реанимировать гитарное производство Gretsch на фортепианной фабрике Baldwin в Cuidad Juarez (Мексика), но большинство наблюдателей сходятся во мнении, что была выпущена только небольшая пробная партия, после чего от этой идеи отказались.

Возвращение Фреда Гретча

Дик Харрисон, который в 1972 году стал в Baldwin генеральным директором, объясняет, что его компания, переименованная в Baldwin United, в конце 70х переживала серьезные изменения. "К началу 80х она стала в основном компанией, занимавшейся финансовым бизнесом, а музыкальные дела, хотя и шли неплохо, представляли собой лишь его небольшую часть". Он отмечает, что сильной стороной музыкального бизнеса Baldwin было производство пианино и органов, и несмотря на все усилия в компании так и не научились управляться с гретчевскими гитарами, усилителями и барабанами. "В сентябре 1983 года Baldwin United обанкротилась. Из всего имущества компании музыкальная часть была выкуплена мной и еще одним господином, мы закрыли сделку к июню 1984 года", – объясняет Харрисон.

Новое предприятие Baldwin Piano & Organ Co затем продало Kustom, после чего обратилось к Gretsch… и здесь на сцене появился еще один Фред Гретч. Это был не Фред Гретч-младший – он умер в 1980 году в возрасте 75 лет, но один из его племянников, которого мы будем звать Фред Гретч-III.

Фред Гретч-III уже работал в Gretsch с 1965 по 1971 год, начав карьеру в инженерно - техническом обеспечении производства, а затем, примерно в 1966-м, занявшись расширением фабрики. "Я начал появляться на бруклинской фабрике где-то в 1951 году, когда Фред Гретч-старший брал меня, совсем еще мальчишку, с собой. Мне тогда было лет пять, наверное. Я признателен деду за то, что он пробудил во мне интерес к этому бизнесу". Фред-III объясняет, что он чувствовал, когда его дядя, Фред Гретч-младший, в 1972 году продал дело Baldwin. "Я был очень разочарован, потому что я уже был занят в этом бизнесе, и мечтал о том, что когда-нибудь он будет моим. Но чтобы добиться этого, потребовалось целых семнадцать лет".

Возрождение Gretsch

Покинув Grestch в 1971 году, Фред-III начал свое собственное дело, занявшись импортом и оптовой продажей музыкальных инструментов. В 1980 году он приобрел у Mattel брэнд Syncsonics, что обернулось относительным успехом в продаже электронных и обычных перкуссионных инструментов, а также электрогитар. "Я постоянно встречал Дика Харрисона на торговых ярмарках и как-то сказал ему, что купил бы Grestch, если бы компанию когда-нибудь выставили на продажу.

Кажется, я следил за тем, как разворачиваются дела с банкротством Baldwin. На том этапе они снова взяли Дюка Крамера заниматься Gretsch, забрав его у Чарли Роя, и я просто поддерживал связь с Дюком. Мы выяснили, что в Baldwin готовы продать компанию. Начались переговоры, успешно завершившиеся в ноябре 1984 года, а в январе 1985 года я выкупил этот бизнес" – вспоминает Фред-III. "Мы планировали где-то с год продолжать производство ударных в Арканзасе, а потом перевести его в Южную Каролину и возобновить производство гитар. Дюк Крамер много сделал именно для возобновления гитарных дел, без его энтузиазма и энергии это было бы просто невозможно".

Как говорит Крамер, они решили выпустить обновленные версии классических моделей Gretsch прошлых лет, и без сомнения, учитывали при этом те цены, которые платили за гретчевские гитары на рынке винтэдж-инструментов. Крамер разработал спецификацию новых моделей, обратившись к старым поставщикам Gretsch, таким как Jasper Wood Products или Bigsby в США, и новым партнерам вроде Muller из Германии.

Затем Крамеру и Gretsch надо было найти того, кто занялся бы непосредственно изготовлением гитар. Крамер посетил множество производителей в Америке: "Я был на фабрике Heritage, был на фабрике Guild, мы даже обращались к Gibson – не согласятся ли они собирать для нас гитары?". Но переговоры с американскими производственниками не увенчались успехом. "Единственным вариантом оставалось – искать за границей, – объясняет Крамер, – и я поехал в Японию и выбрал Terada. У них был опыт производства полуакустических гитар, тогда как другие делали в основном солидбоди. Инструменты, которые мы сегодня получаем от них, просто великолепны. Стыдно сказать, но с точки зрения музыканта они гораздо лучше, чем были наши "старые".

Старые меха, новое вино

В 1989 году Gretsch представили необычную пилотную модель своих новых корейских гитар, которая, как предполагалось, должна была сыграть на популярности группы Traveling Wilburys. Этой вымышленной фамилией назвались участники супергруппы в составе George Harrison ("Nelson Wilbury"), Jeff Lynne ("Otis"), Bob Dylan ("Lucky"), Tom Petty ("Charlie T Jr.") и Roy Orbison ("Lefty"). Дешевая и где-то даже примитивная модель в общих чертах напоминала использовавшиеся группой гитары Danelectro. Было выпущено несколько разных ее вариантов, раскрашенных в смелую "оригинальную графику" (по выражению Gretsch) с соответствующими рисунками на вестерн-темы.

Предприятие Fred Gretsch Enterprises Ltd поставило дилерам свои первые собственные гитары Gretsch во второй половине 1989 года. Конечно, компания больше не могла использовать имя Chet Atkins, и поэтому некоторые модели этой серии сменили названия, а другие остались вполне знакомыми. Сентябрьский прайс-лист 1989 года включил девять названий. Это были пять арк-топов – Tennessee Rose за $1495 (переименованный Tennessean); Nashville за $1750; Nashville Western за $1875 (с буквой G и вестерн-украшениями); Country Classic с одним вырезом за $1975 (переименованный Country Club) и Country Classic с двумя вырезами – $1975 (переименованный Country Gentleman). Было также четыре солидбоди – Duo Jet за $1300; Silver Jet – $1400; Jet Firebird – $1400 и Round Up – $1550. Этот первоначальный набор вскоре был дополнен парой моделей White Falcon с одним и двумя вырезами.

С тех пор восстановленный Gretsch, как и многие другие его современники, сделал упор на новое прочтение прошлого. Результатом стало переиздание различных старых моделей, укомплектованных модернизированными датчиками и дизайном фурнитуры, включая новое воплощение хамбакеров Filter'Tron и синглов DeArmond. Недавно компания выпустила подписную модель одного из самых известных исполнителей, использующих Gretsch, – Brian Setzer, рокабилли которого в Stray Cats и последующих сольных проектах создал удачное обрамление знакомому саунду Gretsch, соответствующим образом воплощенному в новой эффектной модели инструмента.

Со времени выпуска первой серии моделей в 1989 году Gretsch представили несколько новых инструментов, включая Black Falcon, переиздание Anniversary, а также множество различных цветовых вариантов и серии для продажи только в Японии, которые воскресили старую марку Electromatic. Последний проект на момент написания этой хроники – линейка отборных классических Custom USA моделей, производимых в США, и этим возвращением к американским производственным истокам электрогитары Gretsch завершили полный круг своей истории.

Последнее слово предоставляется Дэну Даффи, с конца пятидесятых многие годы работавшему на Gretsch контролером качества: "Вы приходите в магазин гитар и покупаете известный брэнд, – говорит он. – Но если бы вы только знали, сколько всего воплощено в этой гитаре, сколько труда и времени вложили парни, чтобы эти гитары стали такими, какие они есть. И это не Фред Гретч-младший, при всем к нему уважении. Это те простые парни, которые приходили сюда каждый день к шести утра. Они сделали это. Помните об этом".

Gretsch в новом веке

Возрождение Gretsch не осталось незамеченным. В 90-х многие артисты сочли необходимым сделать гитары компании частью своего саунда и/или имиджа. К таким давним приверженцам Gretsch, как Brian Setzer или Malcolm Young (который тоже был удостоен именной модели), присоединились представители самых различных стилей: Billy Gibbons (ZZ Top, ничего удивительного), Bono (U2, несколько неожиданно, но логично), Per Gessle (Roxette, кто бы мог подумать), Martin Gore (Depeche Mode, и эти туда же?) и даже James Hetfield (Metallica, невероятно, но это запечатленный на видео факт).

В XXI век Gretsch вошли, набирая обороты. Компания приобрела торговую марку Bigsby, чтобы иметь приоритетный доступ к этим тремоло. Вполне логично, учитывая в какой степени Bigsby является важной частью дизайна Gretsch. Но любое бурное развитие очень сложно осуществлять за счет внутренних резервов, всегда требуются дополнительные ресурсы. Поэтому в 2002 году в истории Gretsch появилась новая важная веха. Весь гитарный каталог Gretsch, включая Bigsby, был приобретен группой FMIC, то есть Fender. Ирония судьбы заключается в том, что когда молодая компания Fender только вышла на рынок электрогитар, Gretsch были уже "столпами индустрии". И с высоты своего положения настояли на том, чтобы гитары, ныне известные как Telecaster, лишились своего изначального имени. "Broadcaster" было слишком похоже на "Broadkaster", торговую марку барабанных установок Gretsch. В принципе, разница в одну букву позволяла упереться в юридические формальности, но Fender предпочли не идти на конфликт со "старшими". И вот через шесть десятилетий Fender покупают Gretsch, правда, не целиком. Барабанная линейка Gretsch была куплена другой музыкальной корпорацией Kaman Music, которой, в частности, принадлежат торговые марки Ovation, Takamine и, если говорить о барабанном направлении, Sabian. Несмотря на все исторические коллизии, Fender с уважением отнеслись к легендарному наследию Gretsch, сохранив все традиции компании.

Корпоративные ресурсы FMIC позволили Gretsch упрочить маркетинг и более эффективно решать производственные вопросы. Производство по-прежнему сосредоточено в Японии и Китае, но управляется уже Fender, что самым положительным образом сказалось на линейке бюджетных моделей. Американский Custom Shop стал органичной частью FMIC Custom Shop, подразделения, которое с 2006 года объединяет в себе все Custom Shop, принадлежащих FMIC марок от Fender и Gretsch до Guild и Jackson. В планах FMIC активное развитие направления элитных инструментов, среди которых Gretsch займут свое заслуженное место.

История Gretsch. Часть 3

<p align="right"><span class="стиль29" style="color: rgb(102, 51, 0);">Источник: </span><span class="стиль30" style="color: rgb(51, 51, 51);"><a href="http://www.guitarsmagazine.ru/" style="color: rgb(102, 102, 102); text-decoration: none;">GuitarsMagazine.ru</a></span> <br /> <span class="стиль29" style="color: rgb(102, 51, 0);">Gretsch® Musical Instruments: </span><span class="стиль30" style="color: rgb(51, 51, 51);"><a href="http://www.gretsch.com/" rel="nofollow" style="color: rgb(102, 102, 102); text-decoration: none;">Gretsch.com</a></span></p> <p align="center"><strong>- Часть 3 </strong>-</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Принцесса в непростом бикини и твист</u></p> <p align="justify">Модели линейки солидбоди начиная с 1961-го года тоже стали делать с двумя вырезами, однако получилось так, что, например, подписных гитар Chet Atkins с полнотелым корпусом было выпущено очень немного, а двурогий White Penguin найти сейчас еще труднее, чем с одним вырезом. Вскоре после того как Gretsch стали выпускать солидбоди с двумя вырезами, систему вибрато Бигсби на них заменили на британские устройства конструкции Burns – вероятно, по причине перебоев с поставками от Бигсби. Остается загадкой, почему Gretsch выбрали новым поставщиком небольшую компанию из Великобритании – можно предположить, что если бы Джимми Уэбстер и Джим Бёрнс встретились на торговой ярмарке, они наверняка неплохо бы провели время, обсуждая свои сумасшедшие дивайсы. Как бы то ни было, в середину шестидесятых Gretsch вошли, устанавливая на своих солидбоди моделях систему вибрато конструкции Burns.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/18.jpg" width="550" height="311" border="1" /></p> <p align="justify">В первую половину того десятилетия Gretsch экспериментировали и с дизайном корпусов своих солидбоди. Идея модели Bikini была подсказана компании местным гитаристом Charles Savona, который придумал раздвижной створчатый корпус, позволявший устанавливать взаимозаменяемые сменные гитарный и басовый грифы. Савона уверял, что такая конструкция позволит иметь эргономичную компактную гитару, на которую можно было бы устанавливать даже два грифа. Однако, как вспоминает Дэн Даффи, запуск Bikini в производство дался непросто. &quot;На фабрике старательно разрабатывали напоминавший силуэт бабочки корпус так, чтобы &quot;раскладка&quot; работала. Это была неплохая идея, но правильно ее воплотить так и не удалось, я считаю&quot;.</p> <p align="justify">Гриф и корпус Bikini в каталоге оценивались в $175, басовый гриф с корпусом – $195, а двойной корпус с гитарным и басовым грифами – $355. &quot;Одинарный&quot; корпус можно было купить отдельно за $25, двойной – за $35. Bill Hagner, ставший в 1961 году менеджером фабрики, тоже отмечает, что Bikini вызвала проблемы в цехах. &quot;Вы говорите о гитаре, которую не так-то просто было делать. Лучше и не спрашивайте, это была настоящая головоломка! Сделать так, чтобы корпус нормально раздвигался туда-сюда, это было ужасно. Слава богу, мы сделали не так уж много этих Bikini&quot;. В 1961 году Gretsch нужен был недорогой солидбоди, чтобы успешно конкурировать с моделью Gibson Les Paul Junior, и они выпустили Corvette за $139,5. Это была первая гретчевская гитара с действительно сплошным корпусом, на котором устанавливался сингл-датчик HiLo'Tron. Первые Корветы имели корпуса-пластины как у Junior, но потом кромки краев стали скашивать, копируя дизайн Gibson SG.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/19.jpg" width="550" height="194" border="1" /></p> <p align="justify">Интересным вариантом этих последних Корветов была цветная модель Princess 1962 года. &quot;Впервые в истории производства гитар сконструирован инструмент только для девушек, – гласил гретчевский буклет. – Это уникальная легко приспосабливаемая Gretsch Princess, спроектированная с характерной для Gretsch точностью с учетом потребностей молодых женщин всего мира&quot;. На самом деле, Gretsch просто красили Корветы в пастельные тона, надеясь угодить тонкому женскому вкусу. Парни из Gretsch предлагали &quot;бело-виноградный, сине-белый, бело-розовый и бело-золотой сочетания корпуса и пикгарда&quot;. Девушки не ответили взаимностью на эти ухаживания, и вскоре Принцессы скрылись с глаз публики.</p> <p align="justify">Еще одной конъюнктурной версией Корвета 1962 года была модель Twist. В январе того года хит Chubby Checker &quot;The Twist' 45&quot; во второй раз возглавил американские чарты, положив начало повальному увлечению твистом. &quot;Мы следовали моде, – объясняет Дюк Крамер. – Твист был всеобщим помешательством, буквально все было в стиле твист. Что могло быть лучше, чем предложить гитару Twist?&quot;. У этого цветного Корвета был пикгард красно-белого твистового дизайна в стиле &quot;пепперминт&quot;. Конечно, долго эта модель не продержалась.</p> <p align="justify">В сентябре 1962 года в прайс-листе Gretsch насчитывалось 19 электрогитар. Это были 12 арктопов – Clipper за $189, юбилейная модель (Anniversary) с одним датчиком за $225, с двумя – $295, Chet Atkins Tennessean (теперь с двумя датчиками) – $350, Sal Salvador – $375, Anniversary Stereo – $375, Chet Atkins Hollow Body – $495, Country Club – $495, Country Club Stereo – $550, Chet Atkins Country Gentleman – $595, White Falcon – $800 и White Falcon Stereo – $1000. Семь моделей имели корпус солидбоди – Corvette по цене $148 (с вибрато – $185), Twist $149 (или с вибрато – за $189), Princess – $169, Duo Jet – $350, Jet Fire Bird – $350, Silver Jet – $350, Chet Atkins Solid Body – $425.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Викинг-шестидесятник</u></p> <p align="justify">Последним из новинок гретчевских солидбоди начала шестидесятых стал Astro-Jet за $295, выпущенный примерно в 1963-м. &quot;Ручная обработка кромок подчеркивает необычный дизайн корпуса&quot;, – говорилось в каталоге. Когда в Gretsch, компании, совсем не чуждой дизайнерских закидонов, начинали говорить о &quot;необычном&quot;, с уверенностью можно было предположить, что в действительности речь идет едва ли не о чем-то запредельном. Так и Astro-Jet на самом деле был очень странной гитарой – он выглядел так, как если бы инструмент надолго выставили на жаркое бруклинское солнце и он расплавился и превратился в несколько бесформенных комков. Гитара была еще и немаленькой по размеру – 16 дюймов от края до края, то есть почти на три дюйма шире большинства гретчевских солидбоди.</p> <p align="justify">Меньше вопросов вызывали установленные на Astro-Jet новые звукосниматели Gretsch – хамбакеры Super'Tron, отличительной чертой внешнего вида которых было отсутствие традиционных цилиндрических магнитов-сердечников; вместо этого сверху у них были два металлических сердечника в форме узкого бруска. Дюк Крамер вспоминает, что Astro-Jet проектировался с намерением &quot;создать что-то конкурентоспособное с Fender, но чтобы это выглядело не как Fender. Это была тяжелая гитара нелепой формы. Звучала она не так уж и плохо, но воображение музыкантов не поражала. Я не знаю, кто разрабатывал ее дизайн, но предполагаю, что без Джимми Уэбстера там не обошлось&quot;.</p> <p align="justify">В 1964 году Gretsch выпустили модель Viking, первый электроарктоп за шесть лет после Chet Atkins Tennessean. Стоил он $650 и по цене шел вторым после White Falcon ($850), а если учесть, что на него устанавливали все характерные для того периода устройства – глушители, темперированные лады, подкладку, телескопический рычаг вибрато и т.д. – то можно сказать, что он представлял собой &quot;моно-версию&quot; Falcon для тех, кому не нравились белые гитары с крыловидными головами грифа. Как и вариант цвета sunburst, Viking цвета Cadillac Green оценили в $650, а неокрашенный, цвета натурального дерева, он обошелся бы вам – помните о странностях? – еще на $25 дороже.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>&quot;Битл&quot; с гитарами Gretsch</u></p> <p align="justify">В британском Ливерпуле в августе 1960-го молодая группа под названием The Beatles готовилась отправиться в Гамбург, чтобы отработать там по контракту не менее 48 вечеров на сцене клуба Indra. Гитарист George Harrison взял с собой свою невероятно звучавшую чешскую гитару Neoton Grazioso, в Британии более известную под маркой Futurama. Вскоре после того как группа вернулась из Германии, Харрисон решил, что ему нужно что-то другое. &quot;Мы начали зарабатывать кое-какие деньжата, – рассказывал он позднее в интервью журналу Guitar Player, – я смог скопить $120 и в газетном объявлении прочитал, что какой-то парень в Ливерпуле продает Gretsch Duo Jet&quot;. Им оказался моряк, который купил гитару в США и привез ее с собой в Англию. &quot;Это была моя первая настоящая американская гитара, – вспоминал Харрисон, – и скажу вам, что хотя она досталась мне с рук, я отчистил ее, как новенькую, и очень ею гордился&quot;.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/20.jpg" width="550" height="194" border="1" /></p> <p align="justify">В последующие годы, когда Beatles начали свое восхождение к славе, на ранних записях и выступлениях группы Харрисон продолжал использовать Duo Jet. Когда в феврале 1964 года битлы приехали в США на свои первые американские гастроли и выступление на телешоу Эда Салливана, Харрисон уже с полгода как перешел на гретчевский Country Gentleman. &quot;Когда мы приехали в Штаты выступать на Ed Sullivan Show, Gretsch дали мне свой Country Gentleman, на котором я и сыграл. Потом я где-то читал, что, после того как мы там выступили, Gretsch продали 20 тысяч гитар за неделю или что-то вроде этого. Это я к тому, что с нами могли бы и поделиться…&quot;</p> <p align="justify">Когда теперь, через много лет, выясняешь, что Gretsch не делали Харрисону соответствующего официального предложения, это поначалу удивляет. Но Beatles тогда как будто затянуло в водоворот успеха, предложения поступали от каждого, кто рассчитывал заработать на чем-то хотя бы отдаленно касавшемся битлов. На самом деле, Джимми Уэбстер в апреле 1964 года ездил в Британию по делам Gretsch и намеревался встретиться там с Харрисоном. &quot;Предполагалось, что они встретятся, – вспоминает дочь Уэбстера Дженнифер, – но этого не произошло. Я не думаю, что мой отец так уж стремился к встрече, но он не отказался бы поработать с ним над созданием возможной новой модели. Когда Джордж играл на Gretsch, бизнес шел в гору. Отец буквально бредил этим, он твердил – давай, давай, продолжай, это именно то, что нам нужно!&quot;.</p> <p align="justify">В середине шестидесятых гитара переживала бум популярности, индустрия производства инструментов в США в 1965 году побила рекорды продаж – около полутора миллионов экземпляров. В основном это, конечно, было результатом развития поп-музыки, и ассоциация с самой успешной группой того времени явна шла на пользу компаниям типа Gretsch. Благодаря Харрисону и его всеми замеченному Country Gent, дела шли успешно и заказы сыпались со всех сторон. &quot;Саунд гитары сегодня – саунд времени&quot;, – говорил Джимми Уэбстер на торговой ярмарке 1967 года.</p> <p align="justify">Для того чтобы шагать в ногу с этими новыми реалиями, в нью-йоркской штаб-квартире Gretsch потребовались организационные изменения. Один из сотрудников компании называет цифру в 5 тысяч накопившихся тогда невыполненных заявок, означавшую, что для того, чтобы получить одну из наиболее популярных моделей, как, например, Country Gentleman, клиенту приходилось ждать около года. Надо было что-то менять. Примерно в 1966 году отделение ударных переехало из бруклинской фабрики в другое здание, через несколько кварталов на South 5th Street, от части оптового бизнеса отказались, а другую часть перевели в чикагский офис. Все это было сделано для того, чтобы отдать весь седьмой этаж производству гитар. Контролер качества Дэн Даффи, взявший на работу новых людей вроде Fred Rodriguez, чтобы управляться с растущим спросом на продукцию его отделения, хорошо помнит эти изменения.</p> <p align="justify">&quot;Перемены были удивительными, совершенно потрясающими, – говорит он. – Чтобы понять изменения, произошедшие на фабрике за десять лет с тех пор, как я начал там работать в 1956 году, представьте компанию, в пятидесятых годах стремившуюся делать двенадцать гитар в день, а делавшую, ну скажем, восемь. В 1966-м мы планировали дневную норму в 75 гитар, а в некоторые дни делали до сотни и больше. У нас были стойки на 20 гитар, и вот, можно было видеть перемещавшиеся по фабрике два десятка одинаковых &quot;джентльменов&quot;, &quot;юбиляров&quot;, &quot;соколов&quot; … Это было самое яркое зрелище в моей жизни&quot;, – ностальгически вспоминает Даффи.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Манки-бизнес</u></p> <p align="justify">В 1966 году американская продюсерская компания Screen Gems изготовила из четырех актеров и музыкантов поп-группу The Monkees. Тем же летом Monkees (&quot;Обезьяны&quot;) появились в серии телепрограмм с фиглярскими номерами, без всякого стеснения скопированными со сценок из успешных битловских фильмов Hard Day's Night и Help!</p> <p align="justify">У Gretsch так и не появилось настоящей подписной модели Beatles, и поэтому, возможно, и родилась идея сделать эндорсерами битловских клонов – Monkees. Вспоминает Фил Грант: &quot;Фред Гретч-младший, Джимми Уэбстер и я отправились в одно место в Нью-Йорке, где проходила фотосессия Monkees – они хотели, чтобы мы предоставили им гитары и барабаны. У меня большого энтузиазма по поводу сделки не было. Я считал, что эндорсмент эффективен только тогда, когда эндорсер внушает уважение, когда он настоящий музыкант. The Monkees же были сборищем идиотов – они лишь пели и кривлялись, а исполнение музыки для них было абсолютно побоку. Я так и сказал – я против, потому что они не музыканты, и если сказать, что эти парни тоже представляют Gretsch, для Чета Эткинса и всех истинных ударников-музыкантов это будет оскорбление. Паршивые они были музыканты&quot;.</p> <p align="justify">Но Грант остался в меньшинстве, и в 1966 году Gretsch стали обеспечивать группу своими инструментами – новая 12-струнная гитара, бас, White Falcon, ударная установка. Затем компания выпустила на рынок подписную модель Monkees, &quot;тонкую&quot; гитару красного цвета с двумя вырезами, с логотипом группы, напоминающим очертания гитары, на пикгарде и пластине, закрывающей доступ к анкеру. &quot;Мы получали письма от клиентов, – вспоминает Дэн Даффи, – в которых они просили – пожалуйста, пришлите мне гитару с чистым пикгардом, без знака Monkees. То есть они не хотели никаких ассоциаций с этой группой! Мы думали, что это будет здорово, привлечет народ, а никто этого просто не хотел, – смеется Даффи, – возможно, потому, что все знали, что эта группа на самом деле не играет&quot;. Модель Monkees никогда не появлялась в официальном гретчевском каталоге и прайс-листах и больше года в линейке компании не продержалась.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Gretsch на продажу</u></p> <p align="justify">Когда в 1965 году было объявлено о продаже компаний Fender корпорации Columbia Broadcasting System за $13 млн, индустрия гитаростроения пережила настоящий шок. Эта сумма намного превышала деньги, выплачивавшиеся до сего времени за покупку бизнеса по производству музыкальных инструментов, и другие крупные компании занялись поиском кандидатур на &quot;расширение рынка товаров для увлечений&quot;, как свою сделку охарактеризовал покупатель Fender.</p> <p align="justify">Активно занималась поиском гитаропроизводящего предприятия с целью его покупки и DH Baldwin, компания-производитель музыкальных инструментов из Огайо, специализировавшаяся на фортепиано и органах. В 1965 году они делали предложение по покупке Fender, но потерпели неудачу. Затем они купили за $380 тыс. английскую гитарную компанию Burns, распространив торговую марку Baldwin на ее модели. Годовой отчет Baldwin за 1966 год был выдержан в розовых тонах: впервые за всю историю компании общий объем продаж превысил $40 млн, продажи и доходы росли уже пятый год. Отмечался определенный спад в продажах клавишных, но &quot;поскольку во второй половине 1965 года ассортимент расширился за счет гитар и усилителей, в сравнительных показателях относительно прошлого года зафиксирован существенный рост&quot;. В Baldwin решили, что смогут еще больше выиграть с приобретением гитарного брэнда с устоявшейся в США репутацией, и обратили внимание на Gretsch.</p> <p align="justify">По традиции, каждый год по возвращении с музыкальной ярмарки во Франкфурте (Германия), Дюк Крамер и Фил Грант, вице-президенты чикагского и нью-йоркского отделений фирмы, встречались за ужином с Фредом Гретчем-младшим. Так было и в начале 1967 года, когда подошла очередь очередного вечера в компании с 62-летним боссом. &quot;Мы только что вернулись с очень удачной ярмарки, – говорит Крамер, – когда Фред сбросил на нас эту бомбу, что он продает бизнес Baldwin. Это было настоящее потрясение&quot;. А вот как об этом рассказывает Грант: &quot;Он заказал нам по рюмке и заявил: у меня для вас новость. Я продаю компанию Baldwin. Ну, мы просто не знали, как к этому отнестись… но на самом деле мы мало что могли сделать в той ситуации&quot;.</p> <p align="justify">Во время совершения этой сделки Dick Harrison был управляющим финансами Baldwin (а позднее – и вице-президентом и генеральным директором компании) и участвовал в переговорах и оформлении дел, подчиняясь непосредственно инициатору приобретения, главе Baldwin Morley Thompson. Харрисон так описывает причины продажи Фредом Гретчем своей фирмы: &quot;Думаю, у него не было никаких родственников или потомков, кто был бы заинтересован в продолжении дела; у него была только дочь и все. Я уверен, что он понимал, что у него бизнес в очень быстроразвивающейся индустрии, и если он намерен его диверсифицировать, это потребует немало времени и сил. Я уверен, что поэтому он и решил продать его, он мне так и говорил. Конечно, мы имели дело с человеком, который в виде компании отдавал все, что у него было, и естественно, он хотел быть уверенным, что все делает правильно. Это были хорошие переговоры без особых проблем&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Baldwin вступает в права собственника</u></p> <p align="justify">О предстоящей продаже было объявлено в мае 1967 года, и журнал Music Trades сообщал, что речь шла о &quot;10 тыс. основных акций Baldwin и не разглашаемой сумме наличными&quot;. Некоторые наблюдатели в связи с этим высказывали предположение, что речь идет о сумме в $4 млн. В журнале также сообщалось, что &quot;новое дочернее предприятие Baldwin, учрежденное для покупки этих активов, возглавит в качестве президента Фред Гретч. Изменений в менеджменте Gretsch не ожидается. Продажи Gretsch в 1966 году превысили $6 млн. Приобретение Gretsch расширит активность Baldwin по гитарам и запустит их бизнес по производству ударных и духовых инструментов&quot;.</p> <p align="justify">Не только торговая марка и продукция Gretsch ценились в Baldwin. Там признавали и ценили самое важное имя, по-прежнему связанное с гитарами Gretsch – Chet Atkins – и стремились обеспечить сохранность и этой части их новой собственности. &quot;Я был важен для этой сделки, – объясняет Эткинс, – потому что г-н Гретч обратился ко мне, сказал, что продает свой бизнес Baldwin, и спросил, не подпишу ли я контракт на несколько лет. Я сказал, что хотел бы получить акции, но он не согласился. Я тогда был очень занят, у меня не было своего юриста или доверенного, так что в конце концов подписал все бумаги&quot;.</p> <p align="justify">Преодолевая свое первоначальное изумление, персонал Gretsch начал готовится к новому будущему. Менеджер фабрики Bill Hagner свидетельствует, что изменения последовали. &quot;Компания Baldwin была одним из самых крупных производителей фортепиано и органов, но они стремились привести своих людей в гитарные и барабанные дела, и это была не самая правильная вещь. У них были свои, так сказать, инженеры и свои, так сказать, химики, и разные другие люди, и они хотели ввести те методы, которые они применяли в производстве пианино и органов. Они говорили: сейчас мы будем делать вот таким образом, а я отвечал: постойте, эту ошибку мы уже совершали двадцать лет назад&quot;.</p> <p align="justify">Фил Грант, вспоминая о причинах продажи Фредом Гретчем-младшим компании, заключает: &quot;Оглядываясь назад, я не виню Фреда. Произошла обычная история: компания была продана, шеф пообещал – ничего не изменится, будете работать по-прежнему, не беспокойтесь&quot;. Грант смеется: &quot;А приказ по зарплате уже подписан. Тем не менее… Я было смирился, но через какое-то время стало понятно, что все идет не так, как мы на то надеялись. Болдуин нажимал на кнопку и говорил – сделайте это таким-то образом, а чьи-то личные переживания в решениях во внимание не принимались&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>По дороге в Арканзас</u></p> <p align="justify">Болдуин был разочарован коммерческими результатами слияния. &quot;Когда вы объединяете две компании, вам хочется верить, что один плюс один будет три, – говорит Дик Харрисон. – Если у вас есть сэйлсы, которые в дополнение к пианино были бы способны продавать и гитары Gretsch, это дало бы взаимоусиливающий эффект, то есть вы бы вышли из всего этого в плюсе. Но товар был такой разный, что мы считали, что было бы большой ошибкой отдавать гитары в руки болдуиновских сэйлсов, и не делали этого&quot;.</p> <p align="justify">Другой вариант взаимоусиливающего эффекта – если бы наши фабрики, которые делали пианино, в первую очередь деревообрабатывающие, могли бы делать и гитары. Но здесь то же самое – они были настолько разными, что этого не произошло&quot;.</p> <p align="justify">&quot;Gretsch какое-то время успешно работали, – заключает Харрисон, – но затем дела в отрасли пошли хуже, и конечно, это не могло не затронуть и нас. Я бы сказал, что по деньгам это вряд ли был для нас успех. И это, конечно, не было виной кого-либо из Gretsch. В равной степени можно было винить как отрасль в целом и нас, так и кого-либо другого&quot;. Baldwin начали диверсифицировать свою деятельность, переориентируясь с основного музыкального бизнеса в сторону финансов, в том числе банковских услуг и страхования. В годовом отчете компании за 1969 год отмечалось падение уровня продаж Gretsch на 12 процентов, причем более половины этого снижения находчиво приписывалось последствиям трехмесячной забастовки, которая началась в октябре 69-го.</p> <p align="justify">К следующему году полным ходом разрабатывались планы переведения фабрики Gretsch из ее более чем полувекового отчего дома в Бруклине за тысячу миль в Booneville (Арканзас), где Baldwin держали несколько фабрик и располагали более дешевой и неприхотливой рабочей силой. Конечно, переезд не нравился и без того уже недовольным работникам, и очень немногие из них поздним летом 1970 года двинулись в юго-западном направлении. В Бруклине еще какое-то время оставался офис Gretsch по продажам, но затем и он был переведен сначала в чикагское отделение, а затем в штаб-квартиру Baldwin в Цинцинатти (Огайо). К лету 1972 года были разорваны последние ниточки, связывавшие Gretsch с бруклинским домом №60 по Бродвею.</p> <p align="justify">Одним из тех немногих, кто перебрался в Буневилль, был менеджер фабрики Билл Хэгнер. &quot;Я все перевозил и устанавливал, и учил людей, что и как делать. На это ушло несколько лет. Фабрика представляла собой большой перестроенный амбар на вершине горы, милой за пять от местечка с населением в 300 человек. Надо было брать людей от сохи и учить их делу. После того как вы привыкли к Нью-Йорку… ну, сами понимаете. Вместо того, чтобы отшлифовать корпус за полчаса, они шлифовали его четыре&quot;. Хэгнер оставался в Буневилле до 1972 года, когда он переехал в болдуиновские офисы в Огайо работать с сэйлсами. Кое-кто из прежних людей остался: Фред Гретч-младший, например, стал членом правления Baldwin, а Дюк Крамер переехал в Цинцинатти в 1972 году в качестве генерального менеджера Gretsch по продажам. Из тех, кто уволился после переезда, Дэн Даффи ушел в 1970-м, сначала посвятив себя выступлениям и преподаванию, а затем работе на разных должностях в различных музыкальных компаниях, а Фил Грант – в 1972-м, открыв бакалейную лавку в Вермонте. Джимми Уэбстер после продажи Baldwin провел для Gretsch еще несколько своих шоу, но постепенно тоже отдалился от компании, для основания и раскрутки которой он так много сделал. Уэбстер умер в 1978 году в возрасте 69 лет.</p> <p align="justify">Чет Эткинс, в 80х гг. заключивший сделку с Gibson, дает следующий выразительный отзыв о порядках на Gretsch/Baldwin: &quot;Они так и не научились делать гитары в Буневилле. Я жаловался, и они наняли человека по имени Dean Porter, он переехал в Арканзас и сделал так, что гитары стали звучать. Но качество так и не достигло того уровня, что был в Бруклине&quot;, – считает Эткинс.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Baldwin: буст от Burns</u></p> <p align="justify">Непосредственно перед продажей Baldwin прайс-лист Gretsch от ноября 1966 года включал линейку из 15 моделей электрогитар. Это были 11 арк-топов: Clipper за $200, Anniversary с одним датчиком за $245, Anniversary с двумя датчиками – $300, Chet Atkins Tennessean – $400, Country Club – $475 (sunburst, и natural – за $500), Chet Atkins Hollow Body – $500, 12-струнная модель – $500, Chet Atkins Country Gentleman – $650, Viking – $675 (sunburst или Cadillac Green, а модель natural стоила $700), White Falcon – $900 и White Falcon Stereo – $1000. Было и четыре модели солидбоди – Corvette за $265, Astro-Jet – за $350, Duo Jet – $375 (включая опции различных цветов с &quot;искрящимся&quot; покрытием) и Jet Fire Bird – также $375.</p> <p align="justify">В вышедшем в 1967 году первом после перехода компании к Baldwin каталоге отмечалось возращение вибрато системы Бигсби на гитары линейки солидбоди, а также первая новая модель Gretsch болдвиновской эпохи – Rally – по цене $395. Это был &quot;тонкий&quot; арк-топ с двумя вырезами, с нехарактерным для Gretsch встроенным бустом верхних частот активной схемы, который был в то же время размещен и на Corvette (идея могла быть позаимствована Baldwin у Burns, поскольку эта британская фирма в начале шестидесятых инициировала использование активки).</p> <p align="justify">Зачем в Gretsch хотели дополнительно усиливать высокие частоты на гитаре, комплектовавшейся и без того звонкими синглами HiLo'Tron, осталось загадкой. Определенно у гитар производства Burns было позаимствовано устройство регулировки анкера по принципу коробки передач, доступ к которому открывался с задней стороны корпуса у пятки грифа. Gretsch стали комплектовать им свои инструменты с начала 70х гг., что совпало по времени с прекращением производства гитар Baldwin/Burns в Британии. При Baldwin Gretsch также раскрыли свои &quot;запечатанные&quot; арк-топы, то есть сделали &quot;настоящими&quot; фальш-эфы. Произошло это примерно в 1972 году.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Семь серебряных струн</u></p> <p align="justify">Еще до того как производство переехало из Бруклина в Буневилль, в истории Gretsch был период, когда компания делала небольшие партии инструментов для различных розничных продавцов, исполнителей, преподавателей и т.д. Не то чтобы в Gretsch стеснялись работы на заказ, наиболее известным примером которой стала небольшая партия солидбоди инструментов нестандартной формы, которую они сделали для Bo Diddley приблизительно в 1960 году.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/21.jpg" width="550" height="145" border="1" /></p> <p align="justify">Один из сотрудников компании поясняет: &quot;Gretsch всегда были достаточно небольшой компанией, что предполагало известную степень гибкости, и всегда стремились заполнять небольшие ниши, возникающие на рынке. Никто точно не может сказать, что конкретно ставили Gretsch на ту или иную модель, потому что процентов десять нашей продукции составляли гитары на заказ. Кто-то хотел розовую гитару в голубую полоску – и мы делали ему такую. Кто-то хотел гитару с узким грифом у верхнего порожка – и мы брались и за этот заказ. Это стоило клиенту дополнительных денег, но мы были достаточно невелики, и шли на это&quot;.</p> <p align="justify">Партии ограниченного количества в шестидесятых годах включали специально модифицированные модели для дилеров Gretsch, таких как Sam Ash (модель Anniversary с апертурами типа &quot;кошачий глаз&quot;), Sam Goody (арк-топ с двумя вырезами и апертурами в виде буквы G), Sherman Clay (Корветы с золотой и серебряной фурнитурой, прозванные Gold Duke и Silver Duke). Знающий предмет сотрудник фабрики продолжает: &quot;Дилерам нравилась идея эксклюзивного инструмента, потому что они могли сказать покупателям – такого ни у кого больше нет, а еще потому, что они могли накинуть цену, и никто бы не возразил, что где-то такой инструмент продается дешевле&quot;. Выпускались и небольшие партии эксклюзивных &quot;подписных&quot; гитар, например, для нью-йоркского музыканта, преподавателя и владельца магазина Ronny Lee, или шести- и семиструнные модели, названные по имени гитариста George Van Eps (причем эта семиструнка задержалась в каталоге на добрый десяток лет).</p> <p align="justify">Ван Эпс получил широкую известность, работая с биг-бэндами тридцатых годов, а после Второй мировой он переехал на Западное побережье и с успехом занялся сотрудничеством с киностудиями. В 40х гг. в Epiphone ему по его собственному проекту сделали на заказ гитару-семиструнку, у которой была добавлена еще одна нижняя струна Ля (за сорок с лишним лет до того, как к этой идее пришел Steve Vai). Сам Ван Эпс однажды пояснил, что добавочная нижняя струна была нужна ему, потому что он любил подчеркнуть линию баса, и еще потому, что он рассматривал гитару как &quot;полностью самодостаточный инструмент&quot;, что-то вроде мини-оркестра. С 1968 года Grestch выпускали модели Van Eps с одним вырезом, в вариантах с шестью ($575) и семью струнами ($675), подчеркивая при этом гибкость производственной стратегии компании, позволявшей ей делать небольшие партии инструментов для узкой группы клиентов – даже если это означало изготовление особых 14-полюсных хамбакеров, требовавшихся для семиструнки.</p> <p align="justify">Конечно, Gretsch не спускали глаз и со своих основных моделей, а также привычно отслеживали маркетинговые ходы Gibson. Под занавес шестидесятых гитаристы стали заново открывать для себя старые гибсоновские модели Les Paul, и в конце концов в 1968 году Gibson перезапустили их выпуск в прежнем виде, с одним вырезом, чего, кажется, требовали уже все вокруг. Gretsch ответили тем, что возобновили выпуск своих собственных ранее прекращенных моделей солидбоди с одним вырезом, последняя из которых вышла еще в 1961 году. В 1969 году был запущен Roc Jet ($350), а вскоре после этого приземлились оставшиеся джеты серии с двумя вырезами.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Хлопоты о Супер-Чете</u></p> <p align="justify">Несложно представить, что, имея через Gretsch многолетний контракт с Четом Эткинсом, Baldwin тоже решили поэксплуатировать артиста. В 1972 году на рынке появилась новинка линейки Chet Atkins в виде двух практически одинаковых моделей: Deluxe Chet и Super Chet.</p> <p align="justify">Большие, с глубоким корпусом арк-топы с одним вырезом стали результатом сотрудничества Чета Эткинса, Dean Porter и Clyde Edwards. Портера в Gretsch называли &quot;ведущим техником&quot; (и как ранее указывалось, Эткинс говорил о нем как о человеке, который &quot;делал так, что гитары начинали звучать&quot;), а Эдвардс был гретчевским &quot;дизайнером струнных инструментов&quot;. Бюллетень новостей компании того времени писал: &quot;Лучшим способом сделать эту гитару было дать этим людям свободу творчества и попросить сконструировать самый лучший инструмент, какой они только могли, без всяких ограничений. Эта гитара потребовала больше хлопот, чем вы могли подумать&quot;.</p> <p align="justify">Больших хлопот потребовало прежде всего большое количество декора – Super Chet украшал лиственный орнамент на голове грифа, струнодержателе и вместо маркеров ладов. Гитара также отличалась необычным расположением ручек управления, смонтированных в ряд на краю пикгарда. Deluxe Chet был менее затейливым, с обычным расположением потенциометров, без флористики, и он долго не продержался. Super Chet, остававшийся в линейке компании семь лет, щеголял еще и инкрустированной полосой по центру вдоль всех боковых поверхностей. Эту деталь оформления предложил Эткинс: &quot;У меня была небольшая акустическая гитара, сделанная в XIX в., мне ее подарила одна женщина. На ней было много инкрустаций, и в том числе и такая полоска. Я вспомнил про нее, когда мы решили сделать по-настоящему красивую гитару. Клайд вообще хотел сделать самую красивую гитару на все времена&quot;.</p> <p align="justify">Августовский прайс-лист 1972 года содержал 14 моделей электрогитар, из них 13 – арк-топы: Clipper за $250; Anniversary с двумя датчиками за $345; Streamliner – $395 (недорогой арктоп с двумя вырезами, запущенный в производство в 1968 году); Chet Atkins Tennessean – $495; Country Club – $500 (sunburst; natural – $525); Chet Atkins Nashville – $595 (так с 1967 года стал называться Hollow Body); семиструнный Van Eps – $675; Chet Atkins Country Gentleman – $695; Viking – $700 (sunburst; natural – $725), White Falcon – $975 и White Falcon Stereo – $1100. Единственным солидбоди в линейке был Roc Jet по цене $395 (красного, оранжевого или черного цветов; коричневый вариант стоил $425).</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Грифы на болтах и игральные кости</u></p> <p align="justify">В 1973 году появился необычный Gretsch Rock II. Это был солидбоди с одним вырезом с эллипсоидной панелью управления со встроенными бустом и дисторшном. &quot;Мощный буст высоких частот для пронзительного рокового звука&quot;, – предлагала реклама. &quot;Нет, спасибо&quot;, – отвечали большинство гитаристов. В продолжение выпуска Roc Jet 1969 года, интерес к которому в какой-то мере поддерживался ностальгическими воспоминаниями о старых инструментах, Gretsch в 1974 году добавили в свою линейку гитару Country Roc, солидбоди в стиле вестерн, напоминавший модель Round Up пятидесятых. В том же году снова был запущен глубококорпусный моно-White Falcon с одним вырезом – последний раз модели с таким корпусом выпускались 12 лет назад. &quot;Новый&quot; Сокол дополнил современные &quot;тонкие&quot; моно- и стерео-версии с двумя вырезами.</p> <p align="justify">В 1975 году последовали две гитары меньших размеров – Broadkaster солидбоди и полуакустический (semi-hollow). Как обычно, Gretsch в какой-то мере следовали за Gibson – но в этот раз гибсоновский пример был неудачным. Gibson в 1974 году выпустил Marauder – свою первую солидбоди модель с грифом на болтах, в стиле Fender; точно так же и Broadkaster был первой гитарой Gretsch с грифом на болтах и заметным влиянием стратокастеровского дизайна. Ни одна из этих гретчевских новинок не имела успеха; в прайс-листах Бродкастеры осели в нижней части своих ценовых категорий.</p> <p align="justify">Примерно в 1972 году Baldwin внесли в свой каталог солидбоди японского производства под маркой Dorado. Эти гитары, не относившиеся к Gretsch, примечательны тем, что были первой попыткой сотрудничества с азиатским производителем. Она принесла свои плоды четыре года спустя, когда для поставок датчиков на некоторые модели Gretsch был выбран японский партнер.</p> <p align="justify">Семнадцатилетний патент Рея Баттса на звукосниматели Filter'Tron истек в 1976 году, а годом ранее он получил от Gretsch письмо, уведомлявшее, что выплата авторских прав на датчик прекратится. Вспоминает Баттс: &quot;О своих хамбакерах я заключил с г-ном Гретчем джентльменское соглашение. Он мне сказал, что таким образом они уже больше 50 лет ведут дела и с производителем тарелок K Zildjian в Турции, и с Cuesnon (духовые) во Франции. Так что у нас не было письменного контракта, что по тем временам было вполне нормально&quot;.</p> <p align="justify">&quot;Когда компанию продали, – продолжает Баттс, – Болдуин типа обо всем забыл. Вместе с тем письмом в 75-м они прислали мне немного денег и сказали, что соглашение как бы больше не действует&quot;. В письме Gretsch также интересовались, не мог бы Баттс разработать новый датчик на модели Roc Jet и Broadkaster. Когда Баттс по понятным причинам отказался, Gretsch обратились к японской фирме и вскоре начали устанавливать на эти гитары дешевые хамбакеры (звук которых подозрительно напоминал синглы).</p> <p align="justify">Что касается Atkins Hi-Roller, это было первоначальное название модели, которая затем эволюционировала в новые гитары Super Axe и Atkins Axe 1977 года. Еще в конце 76-го в Gretsch колебались относительно их названия – в рекламе того времени упоминается предстоящий релиз нового инструмента Atkins Yakety Axe. Своеобразный внешний вид этих новых габаритных полнотелых гитар с изогнутыми заостренными краями был запатентован гретчевским дизайнером Клайдом Эдвардсом (патент выдан на &quot;декоративный дизайн&quot;). К созданию гитар были также причастны Чет Эткинс и генеральный менеджер Gretsch Дюк Крамер.</p> <p align="justify">Как вспоминает Крамер, &quot;Чет хотел назвать гитару Hi-Roller, а в качестве маркеров ладов изображать кубики, напоминавшие игральные кости. Мы сделали несколько экземпляров с кубиками и даже внесли Hi-Roller в прайс-лист, но в Baldwin решили, что такая символика и название ассоциируются с азартными играми и выступили против. Тогда мы оставили обычные маркеры и назвали инструмент Super Axe. Чет хотел больше сустейна, установил на нем компрессор и хотел еще фэйзер, и болдвиновские инженеры сделали их&quot;.</p> <p align="justify">Когда обе модели запустили в производство, гитару со встроенными эффектами назвали Super Axe, а менее дорогую без эффектов – Atkins Axe, несмотря на то, что идея встроенных эффектов принадлежала Эткинсу. Тем не менее, на рекламных плакатах того времени Эткинс позирует с Super Axe, который ему нравился явно больше. Эта путаница отчасти связана с тем, что Gretsch решили привлечь в качестве эндорсера кантри-гитариста Roy Clark.</p> <p align="justify">Как отмечает Крамер, было решено не упоминать имени Эткинса в названии моделей. &quot;Мы намеревались платить ему авторские, потому что Чет помогал разрабатывать их, но не хотели упоминать его имя. Я показал гитару Рою Кларку, и он просто влюбился в нее. Он хотел играть только на ней, и я сказал, ну ладно, мы можем сделать ее моделью Roy Clark. Он сказал, что это было бы здорово. Тогда я снова обратился к Чету, но ему идея не понравилась, и мы отказались от этой затеи. Модели такой так и не вышло, хотя Рой Кларк играл на этой гитаре и мы сняли с ним кое-какую рекламу&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Знакомство со звериным семейством</u></p> <p align="justify">В 1977 году в линейку Gretsch были добавлены еще два солидбоди – модели TK 300 и Committee. TK 300 представлял собой очередной недорогой солид с грифом на болтах, на этот раз со странным асимметричной формы корпусом, а Committee следовал моде того времени на &quot;сквозные&quot; грифы, проходящие через весь корпус. Но эти гитары как-то не вдохновляли – в них не чувствовалось характера, который когда-то присутствовал в истинно гретчевском дизайне.</p> <p align="justify">Прайс-лист Gretsch апреля 1979 года содержал линейку из 18 электрогитар. Это были 11 арк-топов: Broadkaster по цене $495 (sunburst или natural, модель с вибрато стоила $550, а красного цвета – $525); Anniversary с двумя датчиками – $625; Chet Atkins Tennessean – $695; Country Club – $725; (цвета Antique Maple; цвета natural – $750); Chet Atkins Nashville – $795; семиструнный Van Eps – $795; Chet Atkins Country Gentleman – $895; White Falcon с одним вырезом – $1050; Super Chet – $1150 (с вибрато – $1200); White Falcon с двумя вырезами моно – $1175, а с двумя вырезами стерео – $1295. Было также 7 солидбоди моделей: TK300 за $325; Broadkaster за $450; Committee – $495; Country Roc – $695; Atkins Axe – $750 и Super Axe по цене $895.</p> <p align="justify">Последней новинкой Gretsch в эпоху Baldwin стали солиды серии Beast (&quot;Звери&quot;), представленные в 1979 году. Они выпускались разных видов, в частности, с одним вырезом, типа уменьшенного Super Chet, или с двумя. По-видимому, со Зверями Gretsch стремились угодить сразу всем вкусам – эти гитары отличались элементами дизайна, напоминающими Gibson, Fender, новые японские компании. &quot;Любой звук, какой вы захотите, – хвалился промо-буклет. – Все это возможно благодаря новым датчикам, новой электронике, полностью обновленному дизайну&quot;.</p> <p align="justify">Гитары серии Beast варьировались в цене от $299,50 за модель с одним датчиком и грифом на болтах до $695 за инструмент со сквозным грифом. Если они и представляли из себя что-то, то функциональное начало в них явно доминировало над творческим, и хотя немногие в то время осознавали это (реклама оптимистически заявляла: &quot;это только начало того, что вы можете ожидать от Звериного семейства&quot;), они были последним вздохом Gretsch в семидесятые годы, и в этом смысле знаменуют собой конец целой эпохи – конец на депрессивно-минорной ноте.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Стоп-машины</u></p> <p align="justify">Если измерять результаты болдвиновского управления их новым приобретением по востребованности и успеху новых моделей Gretsch, выпущенных в 70-ые годы, то итог будет скорее негативным. В развитии ситуации вокруг компании дела шли не намного лучше.</p> <p align="justify">Последовательность событий трудно восстановить с исчерпывающей точностью, но по-видимому, произошло следующее. Хотя в начале семидесятых продажи Gretsch немного выросли, Baldwin по-прежнему не получал от него прибыли, даже несмотря на предпринимавшиеся различные усилия по снижению затрат.</p> <p align="justify">В начале 1973 года на фабрике случился серьезный пожар, еще более усугубивший картину, и в Baldwin решили заключить подряд с давним менеджером фабрики Биллом Хэгнером. С этой целью он создал Hagner Musical Instrument Corp., которая по-прежнему работала в Буневилле. &quot;Они больше не хотели с этим возиться, – вспоминает Хэгнер, – и полагая, что я осознаю, что делаю, решили попытать счастья таким образом&quot;. Еще один пожар в конце 1973 года не способствовал этим планам.</p> <p align="justify">В самом начале 1976 года Хэгнер открыл в Буневилле реконструированную фабрику, событие, в то время названное &quot;новым стартом&quot;, а само здание при этом описывалось как &quot;совершенно новое предприятие, подтверждающее намерение Gretsch развиваться&quot;. Это подразумевает не очень большие объемы производства в 1974 и 1975 годах. Производственный контракт Хэгнера завершился в конце 1978 года, когда контроль за компанией полностью перешел обратно к Baldwin. В начале 1979 года Baldwin купили Kustom, компанию-производителя усилителей, и в конце того же года объединили Gretsch с Kustom, переведя сэйлс-офис и администрацию нового предприятия в Chanute (Канзас).</p> <p align="justify">Прекратить производство гитар Gretsch в Baldwin, очевидно, окончательно решили где-то в 1980-м году, и судя по всему, после начала 1981 года (когда до 100-летнего юбилея компании оставалось совсем чуть-чуть) было выпущено очень немного, но по-прежнему выпускались в Буневилле до 1981 года, когда все производство было переведено на фабрику Baldwin в De Queen (Арканзас), около 80 миль южнее Буневилля, а позднее в Texarkana – в том же штате, но еще дальше на юг. Управлял предприятием Charlie Roy, который и выкупил Gretsch/Kustom у Baldwin в начале 1982 года, когда офис компании был переведен в Gallatin (Теннеси), совсем рядом с Нэшвиллом. К этому времени эндорсерский контракт Чета Эткинса подошел к концу, и вскоре он перешел к Gibson (который начал выпускать модель Chet Atkins Country Gentleman в 1987 году).</p> <p align="justify">Еще в 1983 году Рой продолжал продавать складские остатки гитар Gretsch. Последний прайс-лист Kustom/Gretsch, который мы видели, датируется январем этого года, и в нем указываются только модели Committee и Beast, судя по всему, их остатки. Baldwin снова взяли компанию под контроль где-то в 1984 году, когда сделка с Роем прекратила свое действие. Примерно к этому же времени относится последняя попытка реанимировать гитарное производство Gretsch на фортепианной фабрике Baldwin в Cuidad Juarez (Мексика), но большинство наблюдателей сходятся во мнении, что была выпущена только небольшая пробная партия, после чего от этой идеи отказались.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Возвращение Фреда Гретча</u></p> <p align="justify">Дик Харрисон, который в 1972 году стал в Baldwin генеральным директором, объясняет, что его компания, переименованная в Baldwin United, в конце 70х переживала серьезные изменения. &quot;К началу 80х она стала в основном компанией, занимавшейся финансовым бизнесом, а музыкальные дела, хотя и шли неплохо, представляли собой лишь его небольшую часть&quot;. Он отмечает, что сильной стороной музыкального бизнеса Baldwin было производство пианино и органов, и несмотря на все усилия в компании так и не научились управляться с гретчевскими гитарами, усилителями и барабанами. &quot;В сентябре 1983 года Baldwin United обанкротилась. Из всего имущества компании музыкальная часть была выкуплена мной и еще одним господином, мы закрыли сделку к июню 1984 года&quot;, – объясняет Харрисон.</p> <p align="justify">Новое предприятие Baldwin Piano &amp; Organ Co затем продало Kustom, после чего обратилось к Gretsch… и здесь на сцене появился еще один Фред Гретч. Это был не Фред Гретч-младший – он умер в 1980 году в возрасте 75 лет, но один из его племянников, которого мы будем звать Фред Гретч-III.</p> <p align="justify">Фред Гретч-III уже работал в Gretsch с 1965 по 1971 год, начав карьеру в инженерно - техническом обеспечении производства, а затем, примерно в 1966-м, занявшись расширением фабрики. &quot;Я начал появляться на бруклинской фабрике где-то в 1951 году, когда Фред Гретч-старший брал меня, совсем еще мальчишку, с собой. Мне тогда было лет пять, наверное. Я признателен деду за то, что он пробудил во мне интерес к этому бизнесу&quot;. Фред-III объясняет, что он чувствовал, когда его дядя, Фред Гретч-младший, в 1972 году продал дело Baldwin. &quot;Я был очень разочарован, потому что я уже был занят в этом бизнесе, и мечтал о том, что когда-нибудь он будет моим. Но чтобы добиться этого, потребовалось целых семнадцать лет&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Возрождение Gretsch</u></p> <p align="justify">Покинув Grestch в 1971 году, Фред-III начал свое собственное дело, занявшись импортом и оптовой продажей музыкальных инструментов. В 1980 году он приобрел у Mattel брэнд Syncsonics, что обернулось относительным успехом в продаже электронных и обычных перкуссионных инструментов, а также электрогитар. &quot;Я постоянно встречал Дика Харрисона на торговых ярмарках и как-то сказал ему, что купил бы Grestch, если бы компанию когда-нибудь выставили на продажу.</p> <p align="justify">Кажется, я следил за тем, как разворачиваются дела с банкротством Baldwin. На том этапе они снова взяли Дюка Крамера заниматься Gretsch, забрав его у Чарли Роя, и я просто поддерживал связь с Дюком. Мы выяснили, что в Baldwin готовы продать компанию. Начались переговоры, успешно завершившиеся в ноябре 1984 года, а в январе 1985 года я выкупил этот бизнес&quot; – вспоминает Фред-III. &quot;Мы планировали где-то с год продолжать производство ударных в Арканзасе, а потом перевести его в Южную Каролину и возобновить производство гитар. Дюк Крамер много сделал именно для возобновления гитарных дел, без его энтузиазма и энергии это было бы просто невозможно&quot;.</p> <p align="justify">Как говорит Крамер, они решили выпустить обновленные версии классических моделей Gretsch прошлых лет, и без сомнения, учитывали при этом те цены, которые платили за гретчевские гитары на рынке винтэдж-инструментов. Крамер разработал спецификацию новых моделей, обратившись к старым поставщикам Gretsch, таким как Jasper Wood Products или Bigsby в США, и новым партнерам вроде Muller из Германии.</p> <p align="justify">Затем Крамеру и Gretsch надо было найти того, кто занялся бы непосредственно изготовлением гитар. Крамер посетил множество производителей в Америке: &quot;Я был на фабрике Heritage, был на фабрике Guild, мы даже обращались к Gibson – не согласятся ли они собирать для нас гитары?&quot;. Но переговоры с американскими производственниками не увенчались успехом. &quot;Единственным вариантом оставалось – искать за границей, – объясняет Крамер, – и я поехал в Японию и выбрал Terada. У них был опыт производства полуакустических гитар, тогда как другие делали в основном солидбоди. Инструменты, которые мы сегодня получаем от них, просто великолепны. Стыдно сказать, но с точки зрения музыканта они гораздо лучше, чем были наши &quot;старые&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Старые меха, новое вино</u></p> <p align="justify">В 1989 году Gretsch представили необычную пилотную модель своих новых корейских гитар, которая, как предполагалось, должна была сыграть на популярности группы Traveling Wilburys. Этой вымышленной фамилией назвались участники супергруппы в составе George Harrison (&quot;Nelson Wilbury&quot;), Jeff Lynne (&quot;Otis&quot;), Bob Dylan (&quot;Lucky&quot;), Tom Petty (&quot;Charlie T Jr.&quot;) и Roy Orbison (&quot;Lefty&quot;). Дешевая и где-то даже примитивная модель в общих чертах напоминала использовавшиеся группой гитары Danelectro. Было выпущено несколько разных ее вариантов, раскрашенных в смелую &quot;оригинальную графику&quot; (по выражению Gretsch) с соответствующими рисунками на вестерн-темы.</p> <p align="justify">Предприятие Fred Gretsch Enterprises Ltd поставило дилерам свои первые собственные гитары Gretsch во второй половине 1989 года. Конечно, компания больше не могла использовать имя Chet Atkins, и поэтому некоторые модели этой серии сменили названия, а другие остались вполне знакомыми. Сентябрьский прайс-лист 1989 года включил девять названий. Это были пять арк-топов – Tennessee Rose за $1495 (переименованный Tennessean); Nashville за $1750; Nashville Western за $1875 (с буквой G и вестерн-украшениями); Country Classic с одним вырезом за $1975 (переименованный Country Club) и Country Classic с двумя вырезами – $1975 (переименованный Country Gentleman). Было также четыре солидбоди – Duo Jet за $1300; Silver Jet – $1400; Jet Firebird – $1400 и Round Up – $1550. Этот первоначальный набор вскоре был дополнен парой моделей White Falcon с одним и двумя вырезами.</p> <p align="justify">С тех пор восстановленный Gretsch, как и многие другие его современники, сделал упор на новое прочтение прошлого. Результатом стало переиздание различных старых моделей, укомплектованных модернизированными датчиками и дизайном фурнитуры, включая новое воплощение хамбакеров Filter'Tron и синглов DeArmond. Недавно компания выпустила подписную модель одного из самых известных исполнителей, использующих Gretsch, – Brian Setzer, рокабилли которого в Stray Cats и последующих сольных проектах создал удачное обрамление знакомому саунду Gretsch, соответствующим образом воплощенному в новой эффектной модели инструмента.</p> <p align="justify">Со времени выпуска первой серии моделей в 1989 году Gretsch представили несколько новых инструментов, включая Black Falcon, переиздание Anniversary, а также множество различных цветовых вариантов и серии для продажи только в Японии, которые воскресили старую марку Electromatic. Последний проект на момент написания этой хроники – линейка отборных классических Custom USA моделей, производимых в США, и этим возвращением к американским производственным истокам электрогитары Gretsch завершили полный круг своей истории.</p> <p align="justify">Последнее слово предоставляется Дэну Даффи, с конца пятидесятых многие годы работавшему на Gretsch контролером качества: &quot;Вы приходите в магазин гитар и покупаете известный брэнд, – говорит он. – Но если бы вы только знали, сколько всего воплощено в этой гитаре, сколько труда и времени вложили парни, чтобы эти гитары стали такими, какие они есть. И это не Фред Гретч-младший, при всем к нему уважении. Это те простые парни, которые приходили сюда каждый день к шести утра. Они сделали это. Помните об этом&quot;.</p> <div align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/22.jpg" width="550" height="217" border="1" /> <p></p> </div> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Gretsch в новом веке</u></p> <p align="justify">Возрождение Gretsch не осталось незамеченным. В 90-х многие артисты сочли необходимым сделать гитары компании частью своего саунда и/или имиджа. К таким давним приверженцам Gretsch, как Brian Setzer или Malcolm Young (который тоже был удостоен именной модели), присоединились представители самых различных стилей: Billy Gibbons (ZZ Top, ничего удивительного), Bono (U2, несколько неожиданно, но логично), Per Gessle (Roxette, кто бы мог подумать), Martin Gore (Depeche Mode, и эти туда же?) и даже James Hetfield (Metallica, невероятно, но это запечатленный на видео факт).</p> <p align="justify">В XXI век Gretsch вошли, набирая обороты. Компания приобрела торговую марку Bigsby, чтобы иметь приоритетный доступ к этим тремоло. Вполне логично, учитывая в какой степени Bigsby является важной частью дизайна Gretsch. Но любое бурное развитие очень сложно осуществлять за счет внутренних резервов, всегда требуются дополнительные ресурсы. Поэтому в 2002 году в истории Gretsch появилась новая важная веха. Весь гитарный каталог Gretsch, включая Bigsby, был приобретен группой FMIC, то есть Fender. Ирония судьбы заключается в том, что когда молодая компания Fender только вышла на рынок электрогитар, Gretsch были уже &quot;столпами индустрии&quot;. И с высоты своего положения настояли на том, чтобы гитары, ныне известные как Telecaster, лишились своего изначального имени. &quot;Broadcaster&quot; было слишком похоже на &quot;Broadkaster&quot;, торговую марку барабанных установок Gretsch. В принципе, разница в одну букву позволяла упереться в юридические формальности, но Fender предпочли не идти на конфликт со &quot;старшими&quot;. И вот через шесть десятилетий Fender покупают Gretsch, правда, не целиком. Барабанная линейка Gretsch была куплена другой музыкальной корпорацией Kaman Music, которой, в частности, принадлежат торговые марки Ovation, Takamine и, если говорить о барабанном направлении, Sabian. Несмотря на все исторические коллизии, Fender с уважением отнеслись к легендарному наследию Gretsch, сохранив все традиции компании.</p> <p align="justify">Корпоративные ресурсы FMIC позволили Gretsch упрочить маркетинг и более эффективно решать производственные вопросы. Производство по-прежнему сосредоточено в Японии и Китае, но управляется уже Fender, что самым положительным образом сказалось на линейке бюджетных моделей. Американский Custom Shop стал органичной частью FMIC Custom Shop, подразделения, которое с 2006 года объединяет в себе все Custom Shop, принадлежащих FMIC марок от Fender и Gretsch до Guild и Jackson. В планах FMIC активное развитие направления элитных инструментов, среди которых Gretsch займут свое заслуженное место.</p>

2016-07-03

Топ Звук
Россия
Московская область
Москва
ул. Ботаническая, дом 3
8 (905) 506-3-506
5
5
1
5
1
История Gretsch. Часть 3

История Gretsch. Часть 3

История Gretsch. Часть 3

<p align="right"><span class="стиль29" style="color: rgb(102, 51, 0);">Источник: </span><span class="стиль30" style="color: rgb(51, 51, 51);"><a href="http://www.guitarsmagazine.ru/" style="color: rgb(102, 102, 102); text-decoration: none;">GuitarsMagazine.ru</a></span> <br /> <span class="стиль29" style="color: rgb(102, 51, 0);">Gretsch® Musical Instruments: </span><span class="стиль30" style="color: rgb(51, 51, 51);"><a href="http://www.gretsch.com/" rel="nofollow" style="color: rgb(102, 102, 102); text-decoration: none;">Gretsch.com</a></span></p> <p align="center"><strong>- Часть 3 </strong>-</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Принцесса в непростом бикини и твист</u></p> <p align="justify">Модели линейки солидбоди начиная с 1961-го года тоже стали делать с двумя вырезами, однако получилось так, что, например, подписных гитар Chet Atkins с полнотелым корпусом было выпущено очень немного, а двурогий White Penguin найти сейчас еще труднее, чем с одним вырезом. Вскоре после того как Gretsch стали выпускать солидбоди с двумя вырезами, систему вибрато Бигсби на них заменили на британские устройства конструкции Burns – вероятно, по причине перебоев с поставками от Бигсби. Остается загадкой, почему Gretsch выбрали новым поставщиком небольшую компанию из Великобритании – можно предположить, что если бы Джимми Уэбстер и Джим Бёрнс встретились на торговой ярмарке, они наверняка неплохо бы провели время, обсуждая свои сумасшедшие дивайсы. Как бы то ни было, в середину шестидесятых Gretsch вошли, устанавливая на своих солидбоди моделях систему вибрато конструкции Burns.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/18.jpg" width="550" height="311" border="1" /></p> <p align="justify">В первую половину того десятилетия Gretsch экспериментировали и с дизайном корпусов своих солидбоди. Идея модели Bikini была подсказана компании местным гитаристом Charles Savona, который придумал раздвижной створчатый корпус, позволявший устанавливать взаимозаменяемые сменные гитарный и басовый грифы. Савона уверял, что такая конструкция позволит иметь эргономичную компактную гитару, на которую можно было бы устанавливать даже два грифа. Однако, как вспоминает Дэн Даффи, запуск Bikini в производство дался непросто. &quot;На фабрике старательно разрабатывали напоминавший силуэт бабочки корпус так, чтобы &quot;раскладка&quot; работала. Это была неплохая идея, но правильно ее воплотить так и не удалось, я считаю&quot;.</p> <p align="justify">Гриф и корпус Bikini в каталоге оценивались в $175, басовый гриф с корпусом – $195, а двойной корпус с гитарным и басовым грифами – $355. &quot;Одинарный&quot; корпус можно было купить отдельно за $25, двойной – за $35. Bill Hagner, ставший в 1961 году менеджером фабрики, тоже отмечает, что Bikini вызвала проблемы в цехах. &quot;Вы говорите о гитаре, которую не так-то просто было делать. Лучше и не спрашивайте, это была настоящая головоломка! Сделать так, чтобы корпус нормально раздвигался туда-сюда, это было ужасно. Слава богу, мы сделали не так уж много этих Bikini&quot;. В 1961 году Gretsch нужен был недорогой солидбоди, чтобы успешно конкурировать с моделью Gibson Les Paul Junior, и они выпустили Corvette за $139,5. Это была первая гретчевская гитара с действительно сплошным корпусом, на котором устанавливался сингл-датчик HiLo'Tron. Первые Корветы имели корпуса-пластины как у Junior, но потом кромки краев стали скашивать, копируя дизайн Gibson SG.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/19.jpg" width="550" height="194" border="1" /></p> <p align="justify">Интересным вариантом этих последних Корветов была цветная модель Princess 1962 года. &quot;Впервые в истории производства гитар сконструирован инструмент только для девушек, – гласил гретчевский буклет. – Это уникальная легко приспосабливаемая Gretsch Princess, спроектированная с характерной для Gretsch точностью с учетом потребностей молодых женщин всего мира&quot;. На самом деле, Gretsch просто красили Корветы в пастельные тона, надеясь угодить тонкому женскому вкусу. Парни из Gretsch предлагали &quot;бело-виноградный, сине-белый, бело-розовый и бело-золотой сочетания корпуса и пикгарда&quot;. Девушки не ответили взаимностью на эти ухаживания, и вскоре Принцессы скрылись с глаз публики.</p> <p align="justify">Еще одной конъюнктурной версией Корвета 1962 года была модель Twist. В январе того года хит Chubby Checker &quot;The Twist' 45&quot; во второй раз возглавил американские чарты, положив начало повальному увлечению твистом. &quot;Мы следовали моде, – объясняет Дюк Крамер. – Твист был всеобщим помешательством, буквально все было в стиле твист. Что могло быть лучше, чем предложить гитару Twist?&quot;. У этого цветного Корвета был пикгард красно-белого твистового дизайна в стиле &quot;пепперминт&quot;. Конечно, долго эта модель не продержалась.</p> <p align="justify">В сентябре 1962 года в прайс-листе Gretsch насчитывалось 19 электрогитар. Это были 12 арктопов – Clipper за $189, юбилейная модель (Anniversary) с одним датчиком за $225, с двумя – $295, Chet Atkins Tennessean (теперь с двумя датчиками) – $350, Sal Salvador – $375, Anniversary Stereo – $375, Chet Atkins Hollow Body – $495, Country Club – $495, Country Club Stereo – $550, Chet Atkins Country Gentleman – $595, White Falcon – $800 и White Falcon Stereo – $1000. Семь моделей имели корпус солидбоди – Corvette по цене $148 (с вибрато – $185), Twist $149 (или с вибрато – за $189), Princess – $169, Duo Jet – $350, Jet Fire Bird – $350, Silver Jet – $350, Chet Atkins Solid Body – $425.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Викинг-шестидесятник</u></p> <p align="justify">Последним из новинок гретчевских солидбоди начала шестидесятых стал Astro-Jet за $295, выпущенный примерно в 1963-м. &quot;Ручная обработка кромок подчеркивает необычный дизайн корпуса&quot;, – говорилось в каталоге. Когда в Gretsch, компании, совсем не чуждой дизайнерских закидонов, начинали говорить о &quot;необычном&quot;, с уверенностью можно было предположить, что в действительности речь идет едва ли не о чем-то запредельном. Так и Astro-Jet на самом деле был очень странной гитарой – он выглядел так, как если бы инструмент надолго выставили на жаркое бруклинское солнце и он расплавился и превратился в несколько бесформенных комков. Гитара была еще и немаленькой по размеру – 16 дюймов от края до края, то есть почти на три дюйма шире большинства гретчевских солидбоди.</p> <p align="justify">Меньше вопросов вызывали установленные на Astro-Jet новые звукосниматели Gretsch – хамбакеры Super'Tron, отличительной чертой внешнего вида которых было отсутствие традиционных цилиндрических магнитов-сердечников; вместо этого сверху у них были два металлических сердечника в форме узкого бруска. Дюк Крамер вспоминает, что Astro-Jet проектировался с намерением &quot;создать что-то конкурентоспособное с Fender, но чтобы это выглядело не как Fender. Это была тяжелая гитара нелепой формы. Звучала она не так уж и плохо, но воображение музыкантов не поражала. Я не знаю, кто разрабатывал ее дизайн, но предполагаю, что без Джимми Уэбстера там не обошлось&quot;.</p> <p align="justify">В 1964 году Gretsch выпустили модель Viking, первый электроарктоп за шесть лет после Chet Atkins Tennessean. Стоил он $650 и по цене шел вторым после White Falcon ($850), а если учесть, что на него устанавливали все характерные для того периода устройства – глушители, темперированные лады, подкладку, телескопический рычаг вибрато и т.д. – то можно сказать, что он представлял собой &quot;моно-версию&quot; Falcon для тех, кому не нравились белые гитары с крыловидными головами грифа. Как и вариант цвета sunburst, Viking цвета Cadillac Green оценили в $650, а неокрашенный, цвета натурального дерева, он обошелся бы вам – помните о странностях? – еще на $25 дороже.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>&quot;Битл&quot; с гитарами Gretsch</u></p> <p align="justify">В британском Ливерпуле в августе 1960-го молодая группа под названием The Beatles готовилась отправиться в Гамбург, чтобы отработать там по контракту не менее 48 вечеров на сцене клуба Indra. Гитарист George Harrison взял с собой свою невероятно звучавшую чешскую гитару Neoton Grazioso, в Британии более известную под маркой Futurama. Вскоре после того как группа вернулась из Германии, Харрисон решил, что ему нужно что-то другое. &quot;Мы начали зарабатывать кое-какие деньжата, – рассказывал он позднее в интервью журналу Guitar Player, – я смог скопить $120 и в газетном объявлении прочитал, что какой-то парень в Ливерпуле продает Gretsch Duo Jet&quot;. Им оказался моряк, который купил гитару в США и привез ее с собой в Англию. &quot;Это была моя первая настоящая американская гитара, – вспоминал Харрисон, – и скажу вам, что хотя она досталась мне с рук, я отчистил ее, как новенькую, и очень ею гордился&quot;.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/20.jpg" width="550" height="194" border="1" /></p> <p align="justify">В последующие годы, когда Beatles начали свое восхождение к славе, на ранних записях и выступлениях группы Харрисон продолжал использовать Duo Jet. Когда в феврале 1964 года битлы приехали в США на свои первые американские гастроли и выступление на телешоу Эда Салливана, Харрисон уже с полгода как перешел на гретчевский Country Gentleman. &quot;Когда мы приехали в Штаты выступать на Ed Sullivan Show, Gretsch дали мне свой Country Gentleman, на котором я и сыграл. Потом я где-то читал, что, после того как мы там выступили, Gretsch продали 20 тысяч гитар за неделю или что-то вроде этого. Это я к тому, что с нами могли бы и поделиться…&quot;</p> <p align="justify">Когда теперь, через много лет, выясняешь, что Gretsch не делали Харрисону соответствующего официального предложения, это поначалу удивляет. Но Beatles тогда как будто затянуло в водоворот успеха, предложения поступали от каждого, кто рассчитывал заработать на чем-то хотя бы отдаленно касавшемся битлов. На самом деле, Джимми Уэбстер в апреле 1964 года ездил в Британию по делам Gretsch и намеревался встретиться там с Харрисоном. &quot;Предполагалось, что они встретятся, – вспоминает дочь Уэбстера Дженнифер, – но этого не произошло. Я не думаю, что мой отец так уж стремился к встрече, но он не отказался бы поработать с ним над созданием возможной новой модели. Когда Джордж играл на Gretsch, бизнес шел в гору. Отец буквально бредил этим, он твердил – давай, давай, продолжай, это именно то, что нам нужно!&quot;.</p> <p align="justify">В середине шестидесятых гитара переживала бум популярности, индустрия производства инструментов в США в 1965 году побила рекорды продаж – около полутора миллионов экземпляров. В основном это, конечно, было результатом развития поп-музыки, и ассоциация с самой успешной группой того времени явна шла на пользу компаниям типа Gretsch. Благодаря Харрисону и его всеми замеченному Country Gent, дела шли успешно и заказы сыпались со всех сторон. &quot;Саунд гитары сегодня – саунд времени&quot;, – говорил Джимми Уэбстер на торговой ярмарке 1967 года.</p> <p align="justify">Для того чтобы шагать в ногу с этими новыми реалиями, в нью-йоркской штаб-квартире Gretsch потребовались организационные изменения. Один из сотрудников компании называет цифру в 5 тысяч накопившихся тогда невыполненных заявок, означавшую, что для того, чтобы получить одну из наиболее популярных моделей, как, например, Country Gentleman, клиенту приходилось ждать около года. Надо было что-то менять. Примерно в 1966 году отделение ударных переехало из бруклинской фабрики в другое здание, через несколько кварталов на South 5th Street, от части оптового бизнеса отказались, а другую часть перевели в чикагский офис. Все это было сделано для того, чтобы отдать весь седьмой этаж производству гитар. Контролер качества Дэн Даффи, взявший на работу новых людей вроде Fred Rodriguez, чтобы управляться с растущим спросом на продукцию его отделения, хорошо помнит эти изменения.</p> <p align="justify">&quot;Перемены были удивительными, совершенно потрясающими, – говорит он. – Чтобы понять изменения, произошедшие на фабрике за десять лет с тех пор, как я начал там работать в 1956 году, представьте компанию, в пятидесятых годах стремившуюся делать двенадцать гитар в день, а делавшую, ну скажем, восемь. В 1966-м мы планировали дневную норму в 75 гитар, а в некоторые дни делали до сотни и больше. У нас были стойки на 20 гитар, и вот, можно было видеть перемещавшиеся по фабрике два десятка одинаковых &quot;джентльменов&quot;, &quot;юбиляров&quot;, &quot;соколов&quot; … Это было самое яркое зрелище в моей жизни&quot;, – ностальгически вспоминает Даффи.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Манки-бизнес</u></p> <p align="justify">В 1966 году американская продюсерская компания Screen Gems изготовила из четырех актеров и музыкантов поп-группу The Monkees. Тем же летом Monkees (&quot;Обезьяны&quot;) появились в серии телепрограмм с фиглярскими номерами, без всякого стеснения скопированными со сценок из успешных битловских фильмов Hard Day's Night и Help!</p> <p align="justify">У Gretsch так и не появилось настоящей подписной модели Beatles, и поэтому, возможно, и родилась идея сделать эндорсерами битловских клонов – Monkees. Вспоминает Фил Грант: &quot;Фред Гретч-младший, Джимми Уэбстер и я отправились в одно место в Нью-Йорке, где проходила фотосессия Monkees – они хотели, чтобы мы предоставили им гитары и барабаны. У меня большого энтузиазма по поводу сделки не было. Я считал, что эндорсмент эффективен только тогда, когда эндорсер внушает уважение, когда он настоящий музыкант. The Monkees же были сборищем идиотов – они лишь пели и кривлялись, а исполнение музыки для них было абсолютно побоку. Я так и сказал – я против, потому что они не музыканты, и если сказать, что эти парни тоже представляют Gretsch, для Чета Эткинса и всех истинных ударников-музыкантов это будет оскорбление. Паршивые они были музыканты&quot;.</p> <p align="justify">Но Грант остался в меньшинстве, и в 1966 году Gretsch стали обеспечивать группу своими инструментами – новая 12-струнная гитара, бас, White Falcon, ударная установка. Затем компания выпустила на рынок подписную модель Monkees, &quot;тонкую&quot; гитару красного цвета с двумя вырезами, с логотипом группы, напоминающим очертания гитары, на пикгарде и пластине, закрывающей доступ к анкеру. &quot;Мы получали письма от клиентов, – вспоминает Дэн Даффи, – в которых они просили – пожалуйста, пришлите мне гитару с чистым пикгардом, без знака Monkees. То есть они не хотели никаких ассоциаций с этой группой! Мы думали, что это будет здорово, привлечет народ, а никто этого просто не хотел, – смеется Даффи, – возможно, потому, что все знали, что эта группа на самом деле не играет&quot;. Модель Monkees никогда не появлялась в официальном гретчевском каталоге и прайс-листах и больше года в линейке компании не продержалась.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Gretsch на продажу</u></p> <p align="justify">Когда в 1965 году было объявлено о продаже компаний Fender корпорации Columbia Broadcasting System за $13 млн, индустрия гитаростроения пережила настоящий шок. Эта сумма намного превышала деньги, выплачивавшиеся до сего времени за покупку бизнеса по производству музыкальных инструментов, и другие крупные компании занялись поиском кандидатур на &quot;расширение рынка товаров для увлечений&quot;, как свою сделку охарактеризовал покупатель Fender.</p> <p align="justify">Активно занималась поиском гитаропроизводящего предприятия с целью его покупки и DH Baldwin, компания-производитель музыкальных инструментов из Огайо, специализировавшаяся на фортепиано и органах. В 1965 году они делали предложение по покупке Fender, но потерпели неудачу. Затем они купили за $380 тыс. английскую гитарную компанию Burns, распространив торговую марку Baldwin на ее модели. Годовой отчет Baldwin за 1966 год был выдержан в розовых тонах: впервые за всю историю компании общий объем продаж превысил $40 млн, продажи и доходы росли уже пятый год. Отмечался определенный спад в продажах клавишных, но &quot;поскольку во второй половине 1965 года ассортимент расширился за счет гитар и усилителей, в сравнительных показателях относительно прошлого года зафиксирован существенный рост&quot;. В Baldwin решили, что смогут еще больше выиграть с приобретением гитарного брэнда с устоявшейся в США репутацией, и обратили внимание на Gretsch.</p> <p align="justify">По традиции, каждый год по возвращении с музыкальной ярмарки во Франкфурте (Германия), Дюк Крамер и Фил Грант, вице-президенты чикагского и нью-йоркского отделений фирмы, встречались за ужином с Фредом Гретчем-младшим. Так было и в начале 1967 года, когда подошла очередь очередного вечера в компании с 62-летним боссом. &quot;Мы только что вернулись с очень удачной ярмарки, – говорит Крамер, – когда Фред сбросил на нас эту бомбу, что он продает бизнес Baldwin. Это было настоящее потрясение&quot;. А вот как об этом рассказывает Грант: &quot;Он заказал нам по рюмке и заявил: у меня для вас новость. Я продаю компанию Baldwin. Ну, мы просто не знали, как к этому отнестись… но на самом деле мы мало что могли сделать в той ситуации&quot;.</p> <p align="justify">Во время совершения этой сделки Dick Harrison был управляющим финансами Baldwin (а позднее – и вице-президентом и генеральным директором компании) и участвовал в переговорах и оформлении дел, подчиняясь непосредственно инициатору приобретения, главе Baldwin Morley Thompson. Харрисон так описывает причины продажи Фредом Гретчем своей фирмы: &quot;Думаю, у него не было никаких родственников или потомков, кто был бы заинтересован в продолжении дела; у него была только дочь и все. Я уверен, что он понимал, что у него бизнес в очень быстроразвивающейся индустрии, и если он намерен его диверсифицировать, это потребует немало времени и сил. Я уверен, что поэтому он и решил продать его, он мне так и говорил. Конечно, мы имели дело с человеком, который в виде компании отдавал все, что у него было, и естественно, он хотел быть уверенным, что все делает правильно. Это были хорошие переговоры без особых проблем&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Baldwin вступает в права собственника</u></p> <p align="justify">О предстоящей продаже было объявлено в мае 1967 года, и журнал Music Trades сообщал, что речь шла о &quot;10 тыс. основных акций Baldwin и не разглашаемой сумме наличными&quot;. Некоторые наблюдатели в связи с этим высказывали предположение, что речь идет о сумме в $4 млн. В журнале также сообщалось, что &quot;новое дочернее предприятие Baldwin, учрежденное для покупки этих активов, возглавит в качестве президента Фред Гретч. Изменений в менеджменте Gretsch не ожидается. Продажи Gretsch в 1966 году превысили $6 млн. Приобретение Gretsch расширит активность Baldwin по гитарам и запустит их бизнес по производству ударных и духовых инструментов&quot;.</p> <p align="justify">Не только торговая марка и продукция Gretsch ценились в Baldwin. Там признавали и ценили самое важное имя, по-прежнему связанное с гитарами Gretsch – Chet Atkins – и стремились обеспечить сохранность и этой части их новой собственности. &quot;Я был важен для этой сделки, – объясняет Эткинс, – потому что г-н Гретч обратился ко мне, сказал, что продает свой бизнес Baldwin, и спросил, не подпишу ли я контракт на несколько лет. Я сказал, что хотел бы получить акции, но он не согласился. Я тогда был очень занят, у меня не было своего юриста или доверенного, так что в конце концов подписал все бумаги&quot;.</p> <p align="justify">Преодолевая свое первоначальное изумление, персонал Gretsch начал готовится к новому будущему. Менеджер фабрики Bill Hagner свидетельствует, что изменения последовали. &quot;Компания Baldwin была одним из самых крупных производителей фортепиано и органов, но они стремились привести своих людей в гитарные и барабанные дела, и это была не самая правильная вещь. У них были свои, так сказать, инженеры и свои, так сказать, химики, и разные другие люди, и они хотели ввести те методы, которые они применяли в производстве пианино и органов. Они говорили: сейчас мы будем делать вот таким образом, а я отвечал: постойте, эту ошибку мы уже совершали двадцать лет назад&quot;.</p> <p align="justify">Фил Грант, вспоминая о причинах продажи Фредом Гретчем-младшим компании, заключает: &quot;Оглядываясь назад, я не виню Фреда. Произошла обычная история: компания была продана, шеф пообещал – ничего не изменится, будете работать по-прежнему, не беспокойтесь&quot;. Грант смеется: &quot;А приказ по зарплате уже подписан. Тем не менее… Я было смирился, но через какое-то время стало понятно, что все идет не так, как мы на то надеялись. Болдуин нажимал на кнопку и говорил – сделайте это таким-то образом, а чьи-то личные переживания в решениях во внимание не принимались&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>По дороге в Арканзас</u></p> <p align="justify">Болдуин был разочарован коммерческими результатами слияния. &quot;Когда вы объединяете две компании, вам хочется верить, что один плюс один будет три, – говорит Дик Харрисон. – Если у вас есть сэйлсы, которые в дополнение к пианино были бы способны продавать и гитары Gretsch, это дало бы взаимоусиливающий эффект, то есть вы бы вышли из всего этого в плюсе. Но товар был такой разный, что мы считали, что было бы большой ошибкой отдавать гитары в руки болдуиновских сэйлсов, и не делали этого&quot;.</p> <p align="justify">Другой вариант взаимоусиливающего эффекта – если бы наши фабрики, которые делали пианино, в первую очередь деревообрабатывающие, могли бы делать и гитары. Но здесь то же самое – они были настолько разными, что этого не произошло&quot;.</p> <p align="justify">&quot;Gretsch какое-то время успешно работали, – заключает Харрисон, – но затем дела в отрасли пошли хуже, и конечно, это не могло не затронуть и нас. Я бы сказал, что по деньгам это вряд ли был для нас успех. И это, конечно, не было виной кого-либо из Gretsch. В равной степени можно было винить как отрасль в целом и нас, так и кого-либо другого&quot;. Baldwin начали диверсифицировать свою деятельность, переориентируясь с основного музыкального бизнеса в сторону финансов, в том числе банковских услуг и страхования. В годовом отчете компании за 1969 год отмечалось падение уровня продаж Gretsch на 12 процентов, причем более половины этого снижения находчиво приписывалось последствиям трехмесячной забастовки, которая началась в октябре 69-го.</p> <p align="justify">К следующему году полным ходом разрабатывались планы переведения фабрики Gretsch из ее более чем полувекового отчего дома в Бруклине за тысячу миль в Booneville (Арканзас), где Baldwin держали несколько фабрик и располагали более дешевой и неприхотливой рабочей силой. Конечно, переезд не нравился и без того уже недовольным работникам, и очень немногие из них поздним летом 1970 года двинулись в юго-западном направлении. В Бруклине еще какое-то время оставался офис Gretsch по продажам, но затем и он был переведен сначала в чикагское отделение, а затем в штаб-квартиру Baldwin в Цинцинатти (Огайо). К лету 1972 года были разорваны последние ниточки, связывавшие Gretsch с бруклинским домом №60 по Бродвею.</p> <p align="justify">Одним из тех немногих, кто перебрался в Буневилль, был менеджер фабрики Билл Хэгнер. &quot;Я все перевозил и устанавливал, и учил людей, что и как делать. На это ушло несколько лет. Фабрика представляла собой большой перестроенный амбар на вершине горы, милой за пять от местечка с населением в 300 человек. Надо было брать людей от сохи и учить их делу. После того как вы привыкли к Нью-Йорку… ну, сами понимаете. Вместо того, чтобы отшлифовать корпус за полчаса, они шлифовали его четыре&quot;. Хэгнер оставался в Буневилле до 1972 года, когда он переехал в болдуиновские офисы в Огайо работать с сэйлсами. Кое-кто из прежних людей остался: Фред Гретч-младший, например, стал членом правления Baldwin, а Дюк Крамер переехал в Цинцинатти в 1972 году в качестве генерального менеджера Gretsch по продажам. Из тех, кто уволился после переезда, Дэн Даффи ушел в 1970-м, сначала посвятив себя выступлениям и преподаванию, а затем работе на разных должностях в различных музыкальных компаниях, а Фил Грант – в 1972-м, открыв бакалейную лавку в Вермонте. Джимми Уэбстер после продажи Baldwin провел для Gretsch еще несколько своих шоу, но постепенно тоже отдалился от компании, для основания и раскрутки которой он так много сделал. Уэбстер умер в 1978 году в возрасте 69 лет.</p> <p align="justify">Чет Эткинс, в 80х гг. заключивший сделку с Gibson, дает следующий выразительный отзыв о порядках на Gretsch/Baldwin: &quot;Они так и не научились делать гитары в Буневилле. Я жаловался, и они наняли человека по имени Dean Porter, он переехал в Арканзас и сделал так, что гитары стали звучать. Но качество так и не достигло того уровня, что был в Бруклине&quot;, – считает Эткинс.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Baldwin: буст от Burns</u></p> <p align="justify">Непосредственно перед продажей Baldwin прайс-лист Gretsch от ноября 1966 года включал линейку из 15 моделей электрогитар. Это были 11 арк-топов: Clipper за $200, Anniversary с одним датчиком за $245, Anniversary с двумя датчиками – $300, Chet Atkins Tennessean – $400, Country Club – $475 (sunburst, и natural – за $500), Chet Atkins Hollow Body – $500, 12-струнная модель – $500, Chet Atkins Country Gentleman – $650, Viking – $675 (sunburst или Cadillac Green, а модель natural стоила $700), White Falcon – $900 и White Falcon Stereo – $1000. Было и четыре модели солидбоди – Corvette за $265, Astro-Jet – за $350, Duo Jet – $375 (включая опции различных цветов с &quot;искрящимся&quot; покрытием) и Jet Fire Bird – также $375.</p> <p align="justify">В вышедшем в 1967 году первом после перехода компании к Baldwin каталоге отмечалось возращение вибрато системы Бигсби на гитары линейки солидбоди, а также первая новая модель Gretsch болдвиновской эпохи – Rally – по цене $395. Это был &quot;тонкий&quot; арк-топ с двумя вырезами, с нехарактерным для Gretsch встроенным бустом верхних частот активной схемы, который был в то же время размещен и на Corvette (идея могла быть позаимствована Baldwin у Burns, поскольку эта британская фирма в начале шестидесятых инициировала использование активки).</p> <p align="justify">Зачем в Gretsch хотели дополнительно усиливать высокие частоты на гитаре, комплектовавшейся и без того звонкими синглами HiLo'Tron, осталось загадкой. Определенно у гитар производства Burns было позаимствовано устройство регулировки анкера по принципу коробки передач, доступ к которому открывался с задней стороны корпуса у пятки грифа. Gretsch стали комплектовать им свои инструменты с начала 70х гг., что совпало по времени с прекращением производства гитар Baldwin/Burns в Британии. При Baldwin Gretsch также раскрыли свои &quot;запечатанные&quot; арк-топы, то есть сделали &quot;настоящими&quot; фальш-эфы. Произошло это примерно в 1972 году.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Семь серебряных струн</u></p> <p align="justify">Еще до того как производство переехало из Бруклина в Буневилль, в истории Gretsch был период, когда компания делала небольшие партии инструментов для различных розничных продавцов, исполнителей, преподавателей и т.д. Не то чтобы в Gretsch стеснялись работы на заказ, наиболее известным примером которой стала небольшая партия солидбоди инструментов нестандартной формы, которую они сделали для Bo Diddley приблизительно в 1960 году.</p> <p align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/21.jpg" width="550" height="145" border="1" /></p> <p align="justify">Один из сотрудников компании поясняет: &quot;Gretsch всегда были достаточно небольшой компанией, что предполагало известную степень гибкости, и всегда стремились заполнять небольшие ниши, возникающие на рынке. Никто точно не может сказать, что конкретно ставили Gretsch на ту или иную модель, потому что процентов десять нашей продукции составляли гитары на заказ. Кто-то хотел розовую гитару в голубую полоску – и мы делали ему такую. Кто-то хотел гитару с узким грифом у верхнего порожка – и мы брались и за этот заказ. Это стоило клиенту дополнительных денег, но мы были достаточно невелики, и шли на это&quot;.</p> <p align="justify">Партии ограниченного количества в шестидесятых годах включали специально модифицированные модели для дилеров Gretsch, таких как Sam Ash (модель Anniversary с апертурами типа &quot;кошачий глаз&quot;), Sam Goody (арк-топ с двумя вырезами и апертурами в виде буквы G), Sherman Clay (Корветы с золотой и серебряной фурнитурой, прозванные Gold Duke и Silver Duke). Знающий предмет сотрудник фабрики продолжает: &quot;Дилерам нравилась идея эксклюзивного инструмента, потому что они могли сказать покупателям – такого ни у кого больше нет, а еще потому, что они могли накинуть цену, и никто бы не возразил, что где-то такой инструмент продается дешевле&quot;. Выпускались и небольшие партии эксклюзивных &quot;подписных&quot; гитар, например, для нью-йоркского музыканта, преподавателя и владельца магазина Ronny Lee, или шести- и семиструнные модели, названные по имени гитариста George Van Eps (причем эта семиструнка задержалась в каталоге на добрый десяток лет).</p> <p align="justify">Ван Эпс получил широкую известность, работая с биг-бэндами тридцатых годов, а после Второй мировой он переехал на Западное побережье и с успехом занялся сотрудничеством с киностудиями. В 40х гг. в Epiphone ему по его собственному проекту сделали на заказ гитару-семиструнку, у которой была добавлена еще одна нижняя струна Ля (за сорок с лишним лет до того, как к этой идее пришел Steve Vai). Сам Ван Эпс однажды пояснил, что добавочная нижняя струна была нужна ему, потому что он любил подчеркнуть линию баса, и еще потому, что он рассматривал гитару как &quot;полностью самодостаточный инструмент&quot;, что-то вроде мини-оркестра. С 1968 года Grestch выпускали модели Van Eps с одним вырезом, в вариантах с шестью ($575) и семью струнами ($675), подчеркивая при этом гибкость производственной стратегии компании, позволявшей ей делать небольшие партии инструментов для узкой группы клиентов – даже если это означало изготовление особых 14-полюсных хамбакеров, требовавшихся для семиструнки.</p> <p align="justify">Конечно, Gretsch не спускали глаз и со своих основных моделей, а также привычно отслеживали маркетинговые ходы Gibson. Под занавес шестидесятых гитаристы стали заново открывать для себя старые гибсоновские модели Les Paul, и в конце концов в 1968 году Gibson перезапустили их выпуск в прежнем виде, с одним вырезом, чего, кажется, требовали уже все вокруг. Gretsch ответили тем, что возобновили выпуск своих собственных ранее прекращенных моделей солидбоди с одним вырезом, последняя из которых вышла еще в 1961 году. В 1969 году был запущен Roc Jet ($350), а вскоре после этого приземлились оставшиеся джеты серии с двумя вырезами.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Хлопоты о Супер-Чете</u></p> <p align="justify">Несложно представить, что, имея через Gretsch многолетний контракт с Четом Эткинсом, Baldwin тоже решили поэксплуатировать артиста. В 1972 году на рынке появилась новинка линейки Chet Atkins в виде двух практически одинаковых моделей: Deluxe Chet и Super Chet.</p> <p align="justify">Большие, с глубоким корпусом арк-топы с одним вырезом стали результатом сотрудничества Чета Эткинса, Dean Porter и Clyde Edwards. Портера в Gretsch называли &quot;ведущим техником&quot; (и как ранее указывалось, Эткинс говорил о нем как о человеке, который &quot;делал так, что гитары начинали звучать&quot;), а Эдвардс был гретчевским &quot;дизайнером струнных инструментов&quot;. Бюллетень новостей компании того времени писал: &quot;Лучшим способом сделать эту гитару было дать этим людям свободу творчества и попросить сконструировать самый лучший инструмент, какой они только могли, без всяких ограничений. Эта гитара потребовала больше хлопот, чем вы могли подумать&quot;.</p> <p align="justify">Больших хлопот потребовало прежде всего большое количество декора – Super Chet украшал лиственный орнамент на голове грифа, струнодержателе и вместо маркеров ладов. Гитара также отличалась необычным расположением ручек управления, смонтированных в ряд на краю пикгарда. Deluxe Chet был менее затейливым, с обычным расположением потенциометров, без флористики, и он долго не продержался. Super Chet, остававшийся в линейке компании семь лет, щеголял еще и инкрустированной полосой по центру вдоль всех боковых поверхностей. Эту деталь оформления предложил Эткинс: &quot;У меня была небольшая акустическая гитара, сделанная в XIX в., мне ее подарила одна женщина. На ней было много инкрустаций, и в том числе и такая полоска. Я вспомнил про нее, когда мы решили сделать по-настоящему красивую гитару. Клайд вообще хотел сделать самую красивую гитару на все времена&quot;.</p> <p align="justify">Августовский прайс-лист 1972 года содержал 14 моделей электрогитар, из них 13 – арк-топы: Clipper за $250; Anniversary с двумя датчиками за $345; Streamliner – $395 (недорогой арктоп с двумя вырезами, запущенный в производство в 1968 году); Chet Atkins Tennessean – $495; Country Club – $500 (sunburst; natural – $525); Chet Atkins Nashville – $595 (так с 1967 года стал называться Hollow Body); семиструнный Van Eps – $675; Chet Atkins Country Gentleman – $695; Viking – $700 (sunburst; natural – $725), White Falcon – $975 и White Falcon Stereo – $1100. Единственным солидбоди в линейке был Roc Jet по цене $395 (красного, оранжевого или черного цветов; коричневый вариант стоил $425).</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Грифы на болтах и игральные кости</u></p> <p align="justify">В 1973 году появился необычный Gretsch Rock II. Это был солидбоди с одним вырезом с эллипсоидной панелью управления со встроенными бустом и дисторшном. &quot;Мощный буст высоких частот для пронзительного рокового звука&quot;, – предлагала реклама. &quot;Нет, спасибо&quot;, – отвечали большинство гитаристов. В продолжение выпуска Roc Jet 1969 года, интерес к которому в какой-то мере поддерживался ностальгическими воспоминаниями о старых инструментах, Gretsch в 1974 году добавили в свою линейку гитару Country Roc, солидбоди в стиле вестерн, напоминавший модель Round Up пятидесятых. В том же году снова был запущен глубококорпусный моно-White Falcon с одним вырезом – последний раз модели с таким корпусом выпускались 12 лет назад. &quot;Новый&quot; Сокол дополнил современные &quot;тонкие&quot; моно- и стерео-версии с двумя вырезами.</p> <p align="justify">В 1975 году последовали две гитары меньших размеров – Broadkaster солидбоди и полуакустический (semi-hollow). Как обычно, Gretsch в какой-то мере следовали за Gibson – но в этот раз гибсоновский пример был неудачным. Gibson в 1974 году выпустил Marauder – свою первую солидбоди модель с грифом на болтах, в стиле Fender; точно так же и Broadkaster был первой гитарой Gretsch с грифом на болтах и заметным влиянием стратокастеровского дизайна. Ни одна из этих гретчевских новинок не имела успеха; в прайс-листах Бродкастеры осели в нижней части своих ценовых категорий.</p> <p align="justify">Примерно в 1972 году Baldwin внесли в свой каталог солидбоди японского производства под маркой Dorado. Эти гитары, не относившиеся к Gretsch, примечательны тем, что были первой попыткой сотрудничества с азиатским производителем. Она принесла свои плоды четыре года спустя, когда для поставок датчиков на некоторые модели Gretsch был выбран японский партнер.</p> <p align="justify">Семнадцатилетний патент Рея Баттса на звукосниматели Filter'Tron истек в 1976 году, а годом ранее он получил от Gretsch письмо, уведомлявшее, что выплата авторских прав на датчик прекратится. Вспоминает Баттс: &quot;О своих хамбакерах я заключил с г-ном Гретчем джентльменское соглашение. Он мне сказал, что таким образом они уже больше 50 лет ведут дела и с производителем тарелок K Zildjian в Турции, и с Cuesnon (духовые) во Франции. Так что у нас не было письменного контракта, что по тем временам было вполне нормально&quot;.</p> <p align="justify">&quot;Когда компанию продали, – продолжает Баттс, – Болдуин типа обо всем забыл. Вместе с тем письмом в 75-м они прислали мне немного денег и сказали, что соглашение как бы больше не действует&quot;. В письме Gretsch также интересовались, не мог бы Баттс разработать новый датчик на модели Roc Jet и Broadkaster. Когда Баттс по понятным причинам отказался, Gretsch обратились к японской фирме и вскоре начали устанавливать на эти гитары дешевые хамбакеры (звук которых подозрительно напоминал синглы).</p> <p align="justify">Что касается Atkins Hi-Roller, это было первоначальное название модели, которая затем эволюционировала в новые гитары Super Axe и Atkins Axe 1977 года. Еще в конце 76-го в Gretsch колебались относительно их названия – в рекламе того времени упоминается предстоящий релиз нового инструмента Atkins Yakety Axe. Своеобразный внешний вид этих новых габаритных полнотелых гитар с изогнутыми заостренными краями был запатентован гретчевским дизайнером Клайдом Эдвардсом (патент выдан на &quot;декоративный дизайн&quot;). К созданию гитар были также причастны Чет Эткинс и генеральный менеджер Gretsch Дюк Крамер.</p> <p align="justify">Как вспоминает Крамер, &quot;Чет хотел назвать гитару Hi-Roller, а в качестве маркеров ладов изображать кубики, напоминавшие игральные кости. Мы сделали несколько экземпляров с кубиками и даже внесли Hi-Roller в прайс-лист, но в Baldwin решили, что такая символика и название ассоциируются с азартными играми и выступили против. Тогда мы оставили обычные маркеры и назвали инструмент Super Axe. Чет хотел больше сустейна, установил на нем компрессор и хотел еще фэйзер, и болдвиновские инженеры сделали их&quot;.</p> <p align="justify">Когда обе модели запустили в производство, гитару со встроенными эффектами назвали Super Axe, а менее дорогую без эффектов – Atkins Axe, несмотря на то, что идея встроенных эффектов принадлежала Эткинсу. Тем не менее, на рекламных плакатах того времени Эткинс позирует с Super Axe, который ему нравился явно больше. Эта путаница отчасти связана с тем, что Gretsch решили привлечь в качестве эндорсера кантри-гитариста Roy Clark.</p> <p align="justify">Как отмечает Крамер, было решено не упоминать имени Эткинса в названии моделей. &quot;Мы намеревались платить ему авторские, потому что Чет помогал разрабатывать их, но не хотели упоминать его имя. Я показал гитару Рою Кларку, и он просто влюбился в нее. Он хотел играть только на ней, и я сказал, ну ладно, мы можем сделать ее моделью Roy Clark. Он сказал, что это было бы здорово. Тогда я снова обратился к Чету, но ему идея не понравилась, и мы отказались от этой затеи. Модели такой так и не вышло, хотя Рой Кларк играл на этой гитаре и мы сняли с ним кое-какую рекламу&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Знакомство со звериным семейством</u></p> <p align="justify">В 1977 году в линейку Gretsch были добавлены еще два солидбоди – модели TK 300 и Committee. TK 300 представлял собой очередной недорогой солид с грифом на болтах, на этот раз со странным асимметричной формы корпусом, а Committee следовал моде того времени на &quot;сквозные&quot; грифы, проходящие через весь корпус. Но эти гитары как-то не вдохновляли – в них не чувствовалось характера, который когда-то присутствовал в истинно гретчевском дизайне.</p> <p align="justify">Прайс-лист Gretsch апреля 1979 года содержал линейку из 18 электрогитар. Это были 11 арк-топов: Broadkaster по цене $495 (sunburst или natural, модель с вибрато стоила $550, а красного цвета – $525); Anniversary с двумя датчиками – $625; Chet Atkins Tennessean – $695; Country Club – $725; (цвета Antique Maple; цвета natural – $750); Chet Atkins Nashville – $795; семиструнный Van Eps – $795; Chet Atkins Country Gentleman – $895; White Falcon с одним вырезом – $1050; Super Chet – $1150 (с вибрато – $1200); White Falcon с двумя вырезами моно – $1175, а с двумя вырезами стерео – $1295. Было также 7 солидбоди моделей: TK300 за $325; Broadkaster за $450; Committee – $495; Country Roc – $695; Atkins Axe – $750 и Super Axe по цене $895.</p> <p align="justify">Последней новинкой Gretsch в эпоху Baldwin стали солиды серии Beast (&quot;Звери&quot;), представленные в 1979 году. Они выпускались разных видов, в частности, с одним вырезом, типа уменьшенного Super Chet, или с двумя. По-видимому, со Зверями Gretsch стремились угодить сразу всем вкусам – эти гитары отличались элементами дизайна, напоминающими Gibson, Fender, новые японские компании. &quot;Любой звук, какой вы захотите, – хвалился промо-буклет. – Все это возможно благодаря новым датчикам, новой электронике, полностью обновленному дизайну&quot;.</p> <p align="justify">Гитары серии Beast варьировались в цене от $299,50 за модель с одним датчиком и грифом на болтах до $695 за инструмент со сквозным грифом. Если они и представляли из себя что-то, то функциональное начало в них явно доминировало над творческим, и хотя немногие в то время осознавали это (реклама оптимистически заявляла: &quot;это только начало того, что вы можете ожидать от Звериного семейства&quot;), они были последним вздохом Gretsch в семидесятые годы, и в этом смысле знаменуют собой конец целой эпохи – конец на депрессивно-минорной ноте.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Стоп-машины</u></p> <p align="justify">Если измерять результаты болдвиновского управления их новым приобретением по востребованности и успеху новых моделей Gretsch, выпущенных в 70-ые годы, то итог будет скорее негативным. В развитии ситуации вокруг компании дела шли не намного лучше.</p> <p align="justify">Последовательность событий трудно восстановить с исчерпывающей точностью, но по-видимому, произошло следующее. Хотя в начале семидесятых продажи Gretsch немного выросли, Baldwin по-прежнему не получал от него прибыли, даже несмотря на предпринимавшиеся различные усилия по снижению затрат.</p> <p align="justify">В начале 1973 года на фабрике случился серьезный пожар, еще более усугубивший картину, и в Baldwin решили заключить подряд с давним менеджером фабрики Биллом Хэгнером. С этой целью он создал Hagner Musical Instrument Corp., которая по-прежнему работала в Буневилле. &quot;Они больше не хотели с этим возиться, – вспоминает Хэгнер, – и полагая, что я осознаю, что делаю, решили попытать счастья таким образом&quot;. Еще один пожар в конце 1973 года не способствовал этим планам.</p> <p align="justify">В самом начале 1976 года Хэгнер открыл в Буневилле реконструированную фабрику, событие, в то время названное &quot;новым стартом&quot;, а само здание при этом описывалось как &quot;совершенно новое предприятие, подтверждающее намерение Gretsch развиваться&quot;. Это подразумевает не очень большие объемы производства в 1974 и 1975 годах. Производственный контракт Хэгнера завершился в конце 1978 года, когда контроль за компанией полностью перешел обратно к Baldwin. В начале 1979 года Baldwin купили Kustom, компанию-производителя усилителей, и в конце того же года объединили Gretsch с Kustom, переведя сэйлс-офис и администрацию нового предприятия в Chanute (Канзас).</p> <p align="justify">Прекратить производство гитар Gretsch в Baldwin, очевидно, окончательно решили где-то в 1980-м году, и судя по всему, после начала 1981 года (когда до 100-летнего юбилея компании оставалось совсем чуть-чуть) было выпущено очень немного, но по-прежнему выпускались в Буневилле до 1981 года, когда все производство было переведено на фабрику Baldwin в De Queen (Арканзас), около 80 миль южнее Буневилля, а позднее в Texarkana – в том же штате, но еще дальше на юг. Управлял предприятием Charlie Roy, который и выкупил Gretsch/Kustom у Baldwin в начале 1982 года, когда офис компании был переведен в Gallatin (Теннеси), совсем рядом с Нэшвиллом. К этому времени эндорсерский контракт Чета Эткинса подошел к концу, и вскоре он перешел к Gibson (который начал выпускать модель Chet Atkins Country Gentleman в 1987 году).</p> <p align="justify">Еще в 1983 году Рой продолжал продавать складские остатки гитар Gretsch. Последний прайс-лист Kustom/Gretsch, который мы видели, датируется январем этого года, и в нем указываются только модели Committee и Beast, судя по всему, их остатки. Baldwin снова взяли компанию под контроль где-то в 1984 году, когда сделка с Роем прекратила свое действие. Примерно к этому же времени относится последняя попытка реанимировать гитарное производство Gretsch на фортепианной фабрике Baldwin в Cuidad Juarez (Мексика), но большинство наблюдателей сходятся во мнении, что была выпущена только небольшая пробная партия, после чего от этой идеи отказались.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Возвращение Фреда Гретча</u></p> <p align="justify">Дик Харрисон, который в 1972 году стал в Baldwin генеральным директором, объясняет, что его компания, переименованная в Baldwin United, в конце 70х переживала серьезные изменения. &quot;К началу 80х она стала в основном компанией, занимавшейся финансовым бизнесом, а музыкальные дела, хотя и шли неплохо, представляли собой лишь его небольшую часть&quot;. Он отмечает, что сильной стороной музыкального бизнеса Baldwin было производство пианино и органов, и несмотря на все усилия в компании так и не научились управляться с гретчевскими гитарами, усилителями и барабанами. &quot;В сентябре 1983 года Baldwin United обанкротилась. Из всего имущества компании музыкальная часть была выкуплена мной и еще одним господином, мы закрыли сделку к июню 1984 года&quot;, – объясняет Харрисон.</p> <p align="justify">Новое предприятие Baldwin Piano &amp; Organ Co затем продало Kustom, после чего обратилось к Gretsch… и здесь на сцене появился еще один Фред Гретч. Это был не Фред Гретч-младший – он умер в 1980 году в возрасте 75 лет, но один из его племянников, которого мы будем звать Фред Гретч-III.</p> <p align="justify">Фред Гретч-III уже работал в Gretsch с 1965 по 1971 год, начав карьеру в инженерно - техническом обеспечении производства, а затем, примерно в 1966-м, занявшись расширением фабрики. &quot;Я начал появляться на бруклинской фабрике где-то в 1951 году, когда Фред Гретч-старший брал меня, совсем еще мальчишку, с собой. Мне тогда было лет пять, наверное. Я признателен деду за то, что он пробудил во мне интерес к этому бизнесу&quot;. Фред-III объясняет, что он чувствовал, когда его дядя, Фред Гретч-младший, в 1972 году продал дело Baldwin. &quot;Я был очень разочарован, потому что я уже был занят в этом бизнесе, и мечтал о том, что когда-нибудь он будет моим. Но чтобы добиться этого, потребовалось целых семнадцать лет&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Возрождение Gretsch</u></p> <p align="justify">Покинув Grestch в 1971 году, Фред-III начал свое собственное дело, занявшись импортом и оптовой продажей музыкальных инструментов. В 1980 году он приобрел у Mattel брэнд Syncsonics, что обернулось относительным успехом в продаже электронных и обычных перкуссионных инструментов, а также электрогитар. &quot;Я постоянно встречал Дика Харрисона на торговых ярмарках и как-то сказал ему, что купил бы Grestch, если бы компанию когда-нибудь выставили на продажу.</p> <p align="justify">Кажется, я следил за тем, как разворачиваются дела с банкротством Baldwin. На том этапе они снова взяли Дюка Крамера заниматься Gretsch, забрав его у Чарли Роя, и я просто поддерживал связь с Дюком. Мы выяснили, что в Baldwin готовы продать компанию. Начались переговоры, успешно завершившиеся в ноябре 1984 года, а в январе 1985 года я выкупил этот бизнес&quot; – вспоминает Фред-III. &quot;Мы планировали где-то с год продолжать производство ударных в Арканзасе, а потом перевести его в Южную Каролину и возобновить производство гитар. Дюк Крамер много сделал именно для возобновления гитарных дел, без его энтузиазма и энергии это было бы просто невозможно&quot;.</p> <p align="justify">Как говорит Крамер, они решили выпустить обновленные версии классических моделей Gretsch прошлых лет, и без сомнения, учитывали при этом те цены, которые платили за гретчевские гитары на рынке винтэдж-инструментов. Крамер разработал спецификацию новых моделей, обратившись к старым поставщикам Gretsch, таким как Jasper Wood Products или Bigsby в США, и новым партнерам вроде Muller из Германии.</p> <p align="justify">Затем Крамеру и Gretsch надо было найти того, кто занялся бы непосредственно изготовлением гитар. Крамер посетил множество производителей в Америке: &quot;Я был на фабрике Heritage, был на фабрике Guild, мы даже обращались к Gibson – не согласятся ли они собирать для нас гитары?&quot;. Но переговоры с американскими производственниками не увенчались успехом. &quot;Единственным вариантом оставалось – искать за границей, – объясняет Крамер, – и я поехал в Японию и выбрал Terada. У них был опыт производства полуакустических гитар, тогда как другие делали в основном солидбоди. Инструменты, которые мы сегодня получаем от них, просто великолепны. Стыдно сказать, но с точки зрения музыканта они гораздо лучше, чем были наши &quot;старые&quot;.</p> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Старые меха, новое вино</u></p> <p align="justify">В 1989 году Gretsch представили необычную пилотную модель своих новых корейских гитар, которая, как предполагалось, должна была сыграть на популярности группы Traveling Wilburys. Этой вымышленной фамилией назвались участники супергруппы в составе George Harrison (&quot;Nelson Wilbury&quot;), Jeff Lynne (&quot;Otis&quot;), Bob Dylan (&quot;Lucky&quot;), Tom Petty (&quot;Charlie T Jr.&quot;) и Roy Orbison (&quot;Lefty&quot;). Дешевая и где-то даже примитивная модель в общих чертах напоминала использовавшиеся группой гитары Danelectro. Было выпущено несколько разных ее вариантов, раскрашенных в смелую &quot;оригинальную графику&quot; (по выражению Gretsch) с соответствующими рисунками на вестерн-темы.</p> <p align="justify">Предприятие Fred Gretsch Enterprises Ltd поставило дилерам свои первые собственные гитары Gretsch во второй половине 1989 года. Конечно, компания больше не могла использовать имя Chet Atkins, и поэтому некоторые модели этой серии сменили названия, а другие остались вполне знакомыми. Сентябрьский прайс-лист 1989 года включил девять названий. Это были пять арк-топов – Tennessee Rose за $1495 (переименованный Tennessean); Nashville за $1750; Nashville Western за $1875 (с буквой G и вестерн-украшениями); Country Classic с одним вырезом за $1975 (переименованный Country Club) и Country Classic с двумя вырезами – $1975 (переименованный Country Gentleman). Было также четыре солидбоди – Duo Jet за $1300; Silver Jet – $1400; Jet Firebird – $1400 и Round Up – $1550. Этот первоначальный набор вскоре был дополнен парой моделей White Falcon с одним и двумя вырезами.</p> <p align="justify">С тех пор восстановленный Gretsch, как и многие другие его современники, сделал упор на новое прочтение прошлого. Результатом стало переиздание различных старых моделей, укомплектованных модернизированными датчиками и дизайном фурнитуры, включая новое воплощение хамбакеров Filter'Tron и синглов DeArmond. Недавно компания выпустила подписную модель одного из самых известных исполнителей, использующих Gretsch, – Brian Setzer, рокабилли которого в Stray Cats и последующих сольных проектах создал удачное обрамление знакомому саунду Gretsch, соответствующим образом воплощенному в новой эффектной модели инструмента.</p> <p align="justify">Со времени выпуска первой серии моделей в 1989 году Gretsch представили несколько новых инструментов, включая Black Falcon, переиздание Anniversary, а также множество различных цветовых вариантов и серии для продажи только в Японии, которые воскресили старую марку Electromatic. Последний проект на момент написания этой хроники – линейка отборных классических Custom USA моделей, производимых в США, и этим возвращением к американским производственным истокам электрогитары Gretsch завершили полный круг своей истории.</p> <p align="justify">Последнее слово предоставляется Дэну Даффи, с конца пятидесятых многие годы работавшему на Gretsch контролером качества: &quot;Вы приходите в магазин гитар и покупаете известный брэнд, – говорит он. – Но если бы вы только знали, сколько всего воплощено в этой гитаре, сколько труда и времени вложили парни, чтобы эти гитары стали такими, какие они есть. И это не Фред Гретч-младший, при всем к нему уважении. Это те простые парни, которые приходили сюда каждый день к шести утра. Они сделали это. Помните об этом&quot;.</p> <div align="center"><img src="http://worldelectricguitar.ru/articles/History_Gretsch/22.jpg" width="550" height="217" border="1" /> <p></p> </div> <p align="justify" class="стиль32" style="font-weight: bold;"><u>Gretsch в новом веке</u></p> <p align="justify">Возрождение Gretsch не осталось незамеченным. В 90-х многие артисты сочли необходимым сделать гитары компании частью своего саунда и/или имиджа. К таким давним приверженцам Gretsch, как Brian Setzer или Malcolm Young (который тоже был удостоен именной модели), присоединились представители самых различных стилей: Billy Gibbons (ZZ Top, ничего удивительного), Bono (U2, несколько неожиданно, но логично), Per Gessle (Roxette, кто бы мог подумать), Martin Gore (Depeche Mode, и эти туда же?) и даже James Hetfield (Metallica, невероятно, но это запечатленный на видео факт).</p> <p align="justify">В XXI век Gretsch вошли, набирая обороты. Компания приобрела торговую марку Bigsby, чтобы иметь приоритетный доступ к этим тремоло. Вполне логично, учитывая в какой степени Bigsby является важной частью дизайна Gretsch. Но любое бурное развитие очень сложно осуществлять за счет внутренних резервов, всегда требуются дополнительные ресурсы. Поэтому в 2002 году в истории Gretsch появилась новая важная веха. Весь гитарный каталог Gretsch, включая Bigsby, был приобретен группой FMIC, то есть Fender. Ирония судьбы заключается в том, что когда молодая компания Fender только вышла на рынок электрогитар, Gretsch были уже &quot;столпами индустрии&quot;. И с высоты своего положения настояли на том, чтобы гитары, ныне известные как Telecaster, лишились своего изначального имени. &quot;Broadcaster&quot; было слишком похоже на &quot;Broadkaster&quot;, торговую марку барабанных установок Gretsch. В принципе, разница в одну букву позволяла упереться в юридические формальности, но Fender предпочли не идти на конфликт со &quot;старшими&quot;. И вот через шесть десятилетий Fender покупают Gretsch, правда, не целиком. Барабанная линейка Gretsch была куплена другой музыкальной корпорацией Kaman Music, которой, в частности, принадлежат торговые марки Ovation, Takamine и, если говорить о барабанном направлении, Sabian. Несмотря на все исторические коллизии, Fender с уважением отнеслись к легендарному наследию Gretsch, сохранив все традиции компании.</p> <p align="justify">Корпоративные ресурсы FMIC позволили Gretsch упрочить маркетинг и более эффективно решать производственные вопросы. Производство по-прежнему сосредоточено в Японии и Китае, но управляется уже Fender, что самым положительным образом сказалось на линейке бюджетных моделей. Американский Custom Shop стал органичной частью FMIC Custom Shop, подразделения, которое с 2006 года объединяет в себе все Custom Shop, принадлежащих FMIC марок от Fender и Gretsch до Guild и Jackson. В планах FMIC активное развитие направления элитных инструментов, среди которых Gretsch займут свое заслуженное место.</p>

Загрузка комментариев...